Export of tomatoes from Mexico to the United States. Photo by Anda Ambrosini on Unsplash
Agricultores Cubierta

Exportación de tomates y arándanos de México a Estados Unidos

El tomate es uno de los frutos más demandados y ofertados en Estados Unidos y su exportación desde México tiene larga data. Cada año se estima cuánto puede aumentar o disminuir el comercio, por lo que para esta temporada 2020-2021, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos prevé que la exportación de tomates mexicanos al mercado estadounidense puede alcanzar 1.87 millones de toneladas métricas, lo que se traduce en un 2% más, en comparación con el ciclo anterior.

Para la nación mexicana, el comercio de esta fruta hacia Estados Unidos tiene una importancia económica muy significativa, ya que representa casi el 99.7% del mercado total de las exportaciones de tomates mexicanos.

Según datos publicados en el sitio web Opportimes, las exportaciones de tomates en 2019 se valoraron en aproximadamente 2.000 millones de dólares y son, por mucho, “uno de los mayores beneficiarios del comercio de frutas y verduras en México, desde la creación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) en 1995, cuando las exportaciones se valoraban en tan solo 406 millones de dólares”.

Si bien al comienzo estas cifras de exportación de tomates de México a Estados Unidos podían lucir poco prometedoras, lo cierto es que con el paso de los años las cosas se han ido transformando.

Gracias al esfuerzo de los productores agrícolas y a las continuas mejoras que se implementan en el área tecnológica, hoy es posible incrementar los niveles de producción, contar con suministros exportables durante todo el año y obtener frutos con mayores estándares de calidad, ideales para satisfacer la demanda del mercado nacional y estadounidense.

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Algunos altibajos en la exportación de tomates de México a Estados Unidos

Aunque el proceso de exportación de tomates de México a Estados Unidos ha sido exitoso, desde su implementación a mediados de la década de los 90, ha tenido que enfrentar ciertos altibajos.

Desde 1996, dichas exportaciones se han tenido que administrar bajo los términos de los Acuerdos de Suspensión de Tomate México-Estados Unidos, luego de un acuerdo entre ambas naciones para dejar de lado un caso antidumping de tomate, solicitado por Florida Tomato Exchange.

Parte de lo convenido en el acuerdo contemplaba su revisión y renovación cada cinco años desde su entrada en vigor. Sin embargo, para noviembre de 2018, Florida Tomato Exchange solicitó que el Departamento de Comercio invalidara el Acuerdo de Suspensión de 2013.

“Para mayo de 2019, se dio por terminado el Acuerdo de Suspensión, se reanudó la investigación antidumping (AD) de 1996 y se aplicaron aranceles a las exportaciones mexicanas de tomate a Estados Unidos. En septiembre de 2019, el Departamento de Comercio y los productores de tomates mexicanos firmaron otro acuerdo que suspende la investigación antidumping en curso sobre tomates frescos de México”, según Opportimes.

Luego de esto, se estableció un nuevo pacto con el fin de establecer precios de referencia para diversas variedades de tomates los cuales fluctúan entre 0.31 y 0.826 dólares por libra.

Asimismo, a partir de abril de 2020, un equipo del Servicio de Mercadeo Agrícola del Departamento de Agricultura de Estados Unidos se encarga de realizar una inspección para las variedades de tomates más pesadas como los redondos, roma y grape a granel. De esta manera, se busca tener mayor control sobre el precio que se debe cotizar a raíz del peso obtenido. Para obtener mayor información del estado actual de esta situación, ingrese aquí.

 

Export of tomatoes from Mexico to the United States. Photo by Markus Spiske on Unsplash

Export of tomatoes from Mexico to the United States. Photo by Markus Spiske on Unsplash

Aumento de la producción de tomates mexicanos

Según el Sistema de Información Agroalimentaria y Pesquera de México, la producción de tomates mexicanos para marzo de 2021, que es cuando cierra el año agrícola iniciado en 2019, alcanzará aproximadamente 3.33 millones de toneladas. A pesar de ser un número alto, representa un 3% menos del ciclo anterior, esto como consecuencia del clima cambiante de la región de Sinaloa durante la temporada de otoño e invierno.

Según el portal Fresh Fruit, se estima que la superficie plantada de tomates en México desde octubre de 2019 hasta marzo de 2021 será de 114.928 acres, un 3% más que el año anterior.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos estima que para el año agrícola 2021, que va de octubre de 2020 a marzo de 2022, se lograrán producir 3,47 millones de toneladas métricas, lo que representa un aumento significativo en las cifras de producción que se vienen manejando hasta ahora.

Para obtener más información sobre el cultivo de tomates y su importancia histórica para la humanidad, recomendamos leer nuestro artículo El tomate: uno de los frutos más cultivados y difundidos en el mundo. También te puede resultar de interés leer sobre ¿Qué son los túneles altos? y cómo pueden ayudar para el cultivo de esta fruta, así como para gestionar riesgos climáticos.

Exportación de arándanos de México a Estados Unidos

Con los arándanos que se exportan de México a Estados Unidos sucede algo peculiar y muy diferente, en comparación con los tomates. Según información reseñada en el portal Opportimes, en el proceso de exportación de arándanos no se pagarán aranceles en Estados Unidos.

Así lo determinó recientemente la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos (USITC), la cual asegura que este fruto proveniente de México, en cualquiera de sus presentaciones, no representa una amenaza para la industria norteamericana. La razón es que las cantidades que la nación importa no son tan altas como para ocasionar un desequilibrio en el mercado y, en su lugar, complementan la producción nacional para que los consumidores estadounidenses puedan disfrutar del producto durante todo el año.

Si bien para el año 2019 las exportaciones de arándanos mexicanos alcanzaron unos $219 millones, para ese mismo año Perú pasó a ocupar el primer lugar al ser el distribuidor externo por excelencia de estos frutos en el mercado estadounidense, con ganancias que alcanzaron los $485 millones.

Otras naciones del continente americano también exportan con éxito sus productos a esta nación, por ejemplo, Chile con $313 millones, Canadá con $116 millones y Argentina con $33 millones.

 

Export of blueberries from Mexico to the United States. Photo by Farsai Chaikulngamdee on Unsplash

Export of blueberries from Mexico to the United States. Photo by Farsai Chaikulngamdee on Unsplash

Un poco de competencia

En todos los mercados del mundo es usual que exista algo de competencia entre productores y proveedores de alimentos por obtener el primer lugar. Si bien Perú ha logrado llevar la delantera en las exportaciones de este fruto hacia Estados Unidos, México está logrando repuntar.

Recientemente, y según datos reflejados en el portal Fresh Plaza, la Asociación de Exportadores del Perú (ADEX) señaló que las exportaciones de arándanos peruanos a Estados Unidos cayeron en un 48% en el primer semestre de 2020, en comparación con el mismo período de 2019, para un total de 44,8 millones. Para la industria de arándanos peruana esto representa un retroceso, ya que desde hace dos años el crecimiento parecía indetenible.

Pero, ¿por qué sucede esto?

Básicamente se trata de un efecto ocasionado por el Covid-19, además de la competencia y los bajos precios ofrecidos por México. Todo este escenario hizo que Estados Unidos importara mayores cantidades de arándanos a México al estar geográficamente más cerca, lo que a su vez les permitió ahorrarse un poco más de capital. Según ADEX, México logró, en los primeros cinco meses del año, exportar arándanos a Estados Unidos por 242,9 millones de dólares.

Según datos de Statista, las exportaciones de arándanos de México a Estados Unidos han logrado aumentar, casi nueve veces, entre 2012 y 2018. Esto le ha permitido a la industria mexicana del arándano alcanzar una cifra de más de 300 millones de dólares estadounidenses durante el último año. “En comparación con el año anterior, esto representa un aumento de más del 32 por ciento. La producción de arándanos en el país latinoamericano ascendió a 40 mil toneladas métricas ese año”.

Como has podido observar, son muchos los datos que giran en torno al mundo de la exportación de tomates y arándanos de México a Estados Unidos. La tendencia es que, a pesar de la situación de pandemia mundial y de los diversos escenarios de competencia que se observan en la actualidad, las cifras prometen seguir en alza, logrando cada vez mayores niveles de calidad, producción y exportación.

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