Sustainable Agriculture in California. Photo by Chun Kit Soo on Unsplash
Agricultores Plásticos circulares

Nueva regulación en California para buscar prácticas más sostenibles en su agricultura

Desde hace varios años, el sector agrícola viene experimentando transformaciones para permitir procesos cada vez más amigables con el medio ambiente. En esta oportunidad, hablaremos sobre la agricultura sostenible en California y los desafíos que enfrentan sus agricultores para cumplir con las regulaciones y, a su vez, atender las demandas del mercado.

En Estados Unidos, cuando se habla de agricultura, muchos suelen pensar en el estado de California. Esto se debe a su gran variedad de cultivos gracias a las bondades de su clima y por sus años de tradición agrícola. Sin embargo, cuando de sostenibilidad se trata, aún quedan cosas por hacer.

A lo largo de los años se han tomado varias medidas para hacer más sostenibles las prácticas agrícolas. Por ejemplo, en el condado de Monterey y, según información suministrada por su Oficina Agrícola, esas medidas lograron una reducción de 17% del uso del riego. Sin embargo, es necesario seguir trabajando en nuevas estrategias que, a su vez, implican nuevos desafíos para los agricultores.

Nueva regulación Ag Order 4.0, un nuevo reto hacia la agricultura más sostenible en California

En abril de 2021, entró en vigor la Ag Order 4.0, un nuevo esquema de regulaciones establecidas por la Junta Regional de Control de Calidad del Agua de la Costa Central, la cual exige a los productores repensar las prácticas de cultivo ya establecidas a fin de alcanzar una agricultura sostenible en California.

De acuerdo con la información reseñada en la página de California Water Boards, la Ag Order 4.0 busca:

  • Proteger y restaurar los usos beneficiosos de las aguas superficiales y subterráneas
  • Lograr los objetivos de calidad del agua especificados en el Plan de la Cuenca de la Costa Central
  • Minimizar las descargas de nitrógeno a las aguas subterráneas
  • Minimizar las descargas de nutrientes, pesticidas y sedimentos a las aguas superficiales
  • Proteger el hábitat ribereño y de los humedales

Para obtener más información sobre la nueva regulación que busca crear una agricultura sostenible en California, recomendamos ingresar aquí.

Temores de los agricultores ante las nuevas medidas en California:

Ante este nuevo compendio de medidas, diversos agricultores han manifestado sentir preocupación, ya que no saben si podrán cumplir con los nuevos estándares de exigencia derivados de medidas agresivas de sostenibilidad.

Uno de los aspectos que les genera mayor preocupación es la rapidez con la que crece uno de sus principales cultivos: las verduras de hoja. Esta rapidez hace que los períodos de cosecha sean muy cortos, un estimado de 30 días en el caso de la lechuga, por lo que el proceso de nueva plantación suele hacerse casi que inmediatamente para poder cumplir con la demanda de los consumidores.

Para hacernos una idea, el 61% del suministro de lechuga de hoja en los Estados Unidos, proviene del condado de Monterey. Con esta nueva regulación, este tipo de agricultura intensiva se verá afectada.

Otro factor es que los consumidores esperan recibir verduras libres de insectos y, en el caso de verduras como la lechuga, esto se hace cuesta arriba.

Debido a la forma de la lechuga, insectos como los áfidos se sienten cómodos en sus hojas, por lo que en ocasiones los agricultores deben recurrir a pesticidas para mantenerlos a raya. Con estas nuevas medidas, el uso de pesticidas se vería muy limitado.

¿Es realmente viable la nueva normativa?

Según información publicada en el portal Growing Produce, hay productores agrícolas considerados altamente sostenibles como los de Braga Fresh, quienes perciben que la nueva normativa pone la vara muy alta, haciéndoles dudar si realmente podrán satisfacer la demanda del mercado y las exigencias de las regulaciones.

La duda se genera debido a que algunas de las metas que demanda la Junta Regional de Control de Calidad del Agua requieren de tecnologías más sofisticadas. Esto implica una inversión importante para poder alcanzar esos estándares de calidad en la industria agrícola, sin dejar de satisfacer la demanda de los consumidores.

Para obtener información sobre algunas alternativas que pueden contribuir a mejorar las prácticas agrícolas, recomendamos nuestro artículo plásticos 2 en 1 en agricultura: una opción sostenible.

Algunas de las medidas implementadas por agricultores en California para hacer prácticas más sostenibles han sido reducir el uso de algunos productos químicos más tóxicos, haciendo una transición a enfoques menos tóxicos como las feromonas en lugar de los pesticidas, además de proteger y restaurar el hábitat para absorber el exceso del agua producto de precipitaciones.

Lo ideal es que estas prácticas se comiencen a aplicar ampliamente, no solo en California, sino en el resto de las regiones agrícolas del mundo.

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