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Vida útil de un plástico agrícola

Además de decidir el tipo de plásticos que los agricultores utilizarán para potenciar sus diferentes cultivos, uno de los aspectos que más se tiene en consideración es la durabilidad de un plástico agrícola, ya que de ello dependerá en gran medida que los cultivos produzcan más y mejores frutos al final de la temporada. Por esta razón, hablaremos en este post sobre la vida útil de un plástico agrícola.

La durabilidad o tiempo de vida de un plástico agrícola va a depender de diversos factores como, por ejemplo:

  • Clima de la zona donde esté el cultivo
  • Condiciones del terreno
  • Contexto geográfico
  • Tipo de radiación solar que reciba

Asimismo, dependerá del uso y el tratamiento que se les dé a estos plásticos para que su vida útil sea mayor o menor. Entendiendo la durabilidad del plástico como el tiempo en el cual el filme mantiene sus propiedades, entre ellas, ópticas, mecánicas o físicas.

Por lo general, la vida útil de un plástico agrícola es de entre dos o tres años, dependiendo de la calidad y los materiales que se hayan utilizado para crearlo, así como las técnicas implementadas por el fabricante.

Cabe destacar que además de la incidencia de factores climáticos como la lluvia, altos o bajos niveles de radiación solar, el viento y las altas o bajas temperaturas, hay otros factores que influyen de manera directa en la durabilidad de un plástico agrícola como los productos o sustancias químicas utilizadas en los cultivos, ya sean fertilizantes o pesticidas.

También influye negativamente en la duración de los plásticos agrícolas que los filmes se coloquen sin tensarse de manera adecuada durante su instalación haciendo que se rasguen o abollen antes de tiempo o que se sobre esfuercen para hacer que “encajen” en un determinado perímetro.

De esta manera los factores que pueden afectar la vida útil de un plástico agrícola pueden variar entre externos e internos.

Según la publicación de “Los Filmes Plásticos en la Producción Agrícola” (Díaz, t. et al, 2001), en el caso de los factores externos los más comunes son:

  • Condiciones de almacenamiento
  • Procesos y materia prima utilizada en su fabricación
  • Manera de instalar el plástico agrícola

También influyen los factores externos durante su utilización:

  • Estructura del invernadero
  • Condiciones climáticas
  • Productos fitosanitarios – agroquímicos

Con respecto a los factores internos destacan:

  • Espesor del plástico
  • Estabilizantes y otros añadidos
  • Tipo de polímero base (LDPE, LLDPE, EVA)
  • Tipo de plástico (monocapa o multicapa)

A continuación, te explicamos con más detalle los factores externos e internos que influyen en la durabilidad de un plástico agrícola.

Factores externos que afectan la vida útil de los plásticos agrícolas

  • Procesos de fabricación

En este punto los productores agrícolas deben tener en consideración cuál fue el proceso que se llevó a cabo para elaborar el filme que usarán en sus cultivos. Por ejemplo, si hubo un manejo adecuado de la temperatura al momento de fundir la materia prima para que conserven sus propiedades, así como si se produjo una tensión adecuada del plástico para evitar la aparición de arrugas o la coherencia en el mantenimiento de las formulaciones y los espesores a lo largo de la producción.

  • Almacenamiento

Lo ideal para garantizar la vida útil de un plástico agrícola es que, cuando no esté en uso, se haya guardado en un lugar preferiblemente seco, sin humedad y por donde no entre la luz solar.

Las temperaturas deben ser las adecuadas (ni muy altas ni muy bajas) para evitar que comience a degradarse, incluso antes de ser utilizado. La recomendación es estar muy pendiente de la fecha de fabricación y que, una vez adquirido no se guarde por mucho tiempo antes de instalarlo, ya que esto puede comprometer su durabilidad. El tiempo recomendado es de 6 meses en temporada y evitar el uso de plástico de un año a otro en caso de aplicaciones de larga duración.

  • Instalación

Una vez que se decidió hacer la instalación del filme, lo más idóneo es que las labores se hagan preferiblemente en las primeras horas de la mañana cuando todavía el clima está fresco y sin vientos fuertes.

De esta manera, se minimiza el riesgo de que las altas temperaturas incidan de manera directa en el material haciendo que se expanda o se estire, comprometiendo así su integridad y, por ende, su vida útil.

En la mayoría de las veces, cuando se van a instalar las películas plásticas, es común que los instaladores terminen haciendo un poco de tensión para lograr que queden bien colocadas en la estructura metálica y así evitar que con la primera ráfaga de viento se descoloquen. Sin embargo, el grado de tensión que se les aplique puede incidir de manera directa en la vida útil de un plástico agrícola y debe ser cuidadosamente aplicada.

Por ejemplo, los expertos en la materia recomiendan que la tensión aplicada en los materiales de cubierta no exceda el 1%, por lo que, si se dispone de una cubierta plástica de 200m, lo idóneo es aplicar una tensión máxima de 2m para evitar comprometer la integridad de la misma.

Lo más importante es saber qué tipo de plástico se tiene y seguir a cabalidad las instrucciones de instalación para evitar colocarlo de modo erróneo.

Hay factores externos que se presentan específicamente durante la instalación de los plásticos:

  • Incidencia del clima

Las condiciones climáticas de cada zona es un aspecto que sin duda hay que tener presente, ya que la vida útil de un plástico agrícola jamás será la misma en todos los cultivos y zonas geográficas. Por ejemplo, en el caso de la radiación solar, estos no serán iguales en todas partes, ya que dependiendo de la ubicación del cultivo la distribución de los espectros de luz variará.

“El porcentaje de radiación UV aumenta con la altitud, por lo tanto, la radiación será más agresiva para un plástico en una zona de gran altitud que al nivel del mar; material que demandaría contener más aditivo UV, ya que este aditivo es responsable de la degradación”. (Díaz et al, 2001).

Cuando además de la radiación se suman las altas o bajas temperaturas, lo más probable es que la durabilidad de un plástico agrícola se vea afectada.

Las lluvias y el granizo también inciden de manera directa, por lo que es fundamental saber cómo colocar los filmes para que el agua se escurra correctamente y así evitar que se quede estancada en el plástico o que, por el contrario, termine inundando el terreno de cultivo.

Hay zonas donde generalmente se producen heladas y cae mucha nieve, por lo que es fundamental procurar colocar estructuras fuertes que permitan colocar plásticos con un espesor adecuado que logren tolerar el peso de la nieve.

El Banco Mundial dispone de un atlas de cartografía de radiación solar que se puede utilizar como referencia para tener una mejor orientación de tus necesidades dependiendo de la zona de instalación de tu cultivo.

  • Tipo de estructura

La vida útil de un plástico agrícola va a depender en gran medida del tipo de estructura en el que se haya instalado como, por ejemplo, los invernaderos, así como los materiales que se hayan empleado para su construcción.

Las estructuras pueden ser plásticas, metálicas o de madera, por lo que cada una requerirá un cuidado especial al momento de colocar los plásticos.

En el caso de las estructuras metálicas, generalmente su temperatura tiende a aumentar cuando reciben directamente los rayos solares y, al entrar en contacto con el plástico, éste comienza a degradarse más rápidamente. En este caso, se recomienda cubrir la estructura metálica con una pintura blanca especial para reflejar la luz solar o cubrir con cinta aislante las áreas donde haga contacto con el plástico para atenuar el proceso de degradación del filme.

Cuando se tienen cultivos en estructuras hechas de madera suele suceder que algunos componentes ácidos de la madera migren hacia el plástico haciendo que el material se comprometa. Para evitar que esto suceda es fundamental estudiar qué tipo de madera es la más recomendable y, de ser necesario, inmunizarla para que ocasione el menor daño posible al plástico.

Hay estructuras como los túneles e invernaderos en los que se debe tener especial cuidado para asegurarse de que la altura sea la adecuada, ya que si es muy baja probablemente no habrá mucha ventilación y algunos productos como pesticidas entrarán en contacto casi directo con la película plástica, haciendo que se comience a degradar antes de lo esperado.

 

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  • Productos utilizados

Es crucial revisar el tipo de sustancias o productos agroquímicos que se emplean en cada cultivo porque, dependiendo de su composición, podrían acortar la vida útil de un plástico agrícola. Los productos químicos más perjudiciales son el azufre y el cloro.

Hay algunos casos donde los productores agrícolas emplean químicos para desinfectar y preparar el suelo antes de cultivar, los cuales pueden ocasionar daños en los plásticos usados en invernaderos.

Para evitar esto, lo más recomendable es tratar de usar otro plástico que sirva como una barrera para cubrir el terreno donde se aplicaron las sustancias y así evitar que los gases salgan y afecten a los otros filmes. Otra opción es utilizar doble cámara o doble film en los techos para evitar la fijación directa de los productos químicos en el film exterior más importante.

En este caso los agricultores deben analizar muy bien las propiedades y tolerancia a los químicos que tienen los plásticos que van a adquirir revisando su carta de garantía.

Factores internos que afectan la vida útil de los plásticos agrícolas

  • Espesor de la película plástica

El espesor del plástico agrícola es otro de los factores que determinará que la vida útil de un plástico agrícola sea mayor o menor.

En este caso, mientras mayor sea el calibre o grosor de un filme de plástico, mayor será su durabilidad y mientras más delgado sea, menos durará.

Esto se debe a que las láminas de plástico muy delgadas tienen un menor nivel de puntos de aditivación UV, lo que las hace más propensas a romperse, mientras que las más gruesas tienen mayores puntos de aditivación UV, lo que les da mayor estabilidad. Por ello es fundamental que el agricultor defina muy bien el tipo de plástico agrícola que necesitará de acuerdo con los requerimientos de sus cultivos.

  • Polímero base

En este punto es preferible adquirir plásticos que se hayan elaborado con resinas de calidad que tengan una trazabilidad hasta el proveedor y también que estén libres de agentes contaminantes, de esta manera el resultado final será un filme mucho más estable y duradero capaz de aguantar los embates externos.

  • Capas del plástico

Las láminas de plástico para agricultura tienen capas, ya sean de una, tres, cinco o siete capas. Lo cierto es que esos plásticos de varias capas tienden a durar un poco más, ya que hay compañías que se han encargado de hacer mejores combinaciones de aditivos especiales para crear plásticos agrícolas cada vez más fuertes, resistentes y duraderos.

El Grupo Armando Alvarez es uno de esos fabricantes de plásticos que disponen de la tecnología necesaria para fabricar filmes agrícolas de hasta siete capas que son mucho más resistentes.

  • Estabilizantes

Según información reflejada en el Taller de Plasticultura realizado entre la Universidad Earth y el Grupo Armando Alvarez, hay al menos dos estabilizantes en el mercado: el níquel, que permite tener plásticos de color amarillo-verdoso y con una mayor resistencia a las aplicaciones de agroquímicos; y el Hals con el que se logra una tonalidad transparente en los plásticos.

Si bien los plásticos agrícolas que se están empleando en estructuras como invernaderos o túneles han logrado avances importantes en materia tecnológica, en la actualidad es usual que se presenten dudas con respecto a cuáles son sus aplicaciones específicas y cuál es la vida útil de un plástico agrícola.

Los productores agrícolas siempre estarán buscando nuevas alternativas para proteger sus cultivos y así lograr que alcancen mayores niveles de productividad y rendimiento, para obtener más información al respecto, recomendamos revisar nuestro webinar sobre cubiertas de polietileno y aplicaciones específicas en invernaderos.

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