Kiwi cultivation under cover
Agricultores Cubierta

Cultivo de kiwi bajo cubierta

En artículos anteriores hemos hablado acerca de la importancia y los beneficios de utilizar plásticos agrícolas con el fin de proteger y potenciar los cultivos de árboles frutales como los de cerezas y uvas. En esta oportunidad haremos referencia a todo lo que tiene que ver con el cultivo de kiwi bajo cubierta.

Además de potenciar los cultivos, haciendo que el producto final tenga una mejor calidad en cuanto a tamaño, color y sabor, los productores agrícolas se están apoyando cada vez más en las cubiertas plásticas con el fin de proteger sus cultivos de kiwi de las condiciones climáticas.

Cada año se registra un alza en los reportes de sequías extremas, tormentas intensas, incendios o inundaciones, situación que mantiene en alerta a agricultores de todo el mundo quienes han presenciado variaciones significativas en el clima que han afectado negativamente la producción de sus alimentos.

¿Por qué es importante emplear plásticos de cubierta en el cultivo de kiwi?

  • Controlar la aparición de la bacteria PSA o cancro bacteriano

Con respecto al caso particular del cultivo de kiwi, una de las principales razones para emplear plásticos de cubierta es la necesidad de evitar o controlar la aparición de la bacteria PSA o cancro bacteriano.

El cancro bacteriano se encarga de destruir el sistema de absorción de nutrientes y de agua ocasionando, en el peor de los escenarios, la muerte de las plantas, ya que no tiene cura. Por eso, es fundamental evitar su contagio y prevenir que contamine terrenos adyacentes al cultivo.

Generalmente los síntomas de esta bacteria se hacen presentes durante las épocas de primavera y otoño cuando comienza la temporada de lluvias abundantes, las temperaturas bajan considerablemente y los niveles de humedad son mayores.

Hay países como Italia y Nueva Zelanda donde la producción de kiwi se ha visto afectada como consecuencia de la aparición de la bacteria PSA, haciéndoles entrar en un estado de crisis motivado a las considerables mermas provocadas por esta bacteria.

Sin importar en qué zona geográfica esté ubicado el cultivo de kiwi, esta bacteria puede aparecer si las condiciones están dadas.

El impacto que tiene la cubierta plástica en el cultivo de kiwi es significativo. Algunos ensayos han demostrado que al utilizar un túnel permanente se logra modificar la intensidad de la luz y el microclima que se forma en el interior de la estructura, sin que esto comprometa la integridad de los frutos o les haga perder sus propiedades.

“Cubrir un huerto de kiwis con un dosel protector reduce la propagación de PSA por todo el huerto cuando se construyen cobertores sobre parras con bajos niveles de infección. El uso de cobertores plásticos asegura la producción del kiwi actual y futura sin comprometer la calidad del fruto”, según información reflejada en el portal Research Gate.

  • Modificar las condiciones climáticas dentro del cultivo

Al emplear plásticos de cubierta en el cultivo de kiwi se logra aumentar moderadamente la temperatura, la humedad relativa, disminuir la radiación y que el viento dentro del cultivo sea casi nulo. Esto hace que la demanda atmosférica sea menor y crea el escenario ideal para que el kiwi prospere, pues se asemeja a su clima de origen.

Las temperaturas más cálidas ayudan a limitar el desarrollo de las bacterias, mientras que los cobertores mantienen las hojas secas, lo que mantiene a raya al patógeno que necesita de la presencia de agua y humedad para multiplicarse y moverse.

Las plantas de kiwi, al estar en mejores condiciones de desarrollo y no quedar expuestas a la radiación directa, suelen demandar menos aportes de nutrientes para obtener excelentes niveles de fosfato y nitrato. Además, el entorno cálido ayuda a hacer frente a los embates climáticos, sobre todo en tiempos de heladas.

Al no haber viento bajo el cobertor, ni llegar al punto de rocío, incluso cuando hay lluvia, el patógeno de la PSA ve reducidas sus opciones de moverse y desarrollarse durante los períodos críticos. Esto le permite a la planta atravesar temporadas como la primavera o el otoño con una mínima carga de la bacteria.

  • Mejorar la calidad del producto

Gracias a las modificaciones del clima generado bajo cubierta y el control de patógenos, el producto que se obtiene al final de la temporada de cosecha suele ser más homogéneo, uniforme en tamaño, forma y de mayor calidad.

  • Adelantar o retrasar la cosecha

Además, los productores agrícolas emplean las cubiertas plásticas a su favor para adelantar o retrasar las cosechas, según los requerimientos y lo que se quiera obtener durante la temporada de cultivo.

Este beneficio de adelanto o retraso de cosecha permite disfrutar del producto en temporadas donde usualmente no se daría estando en condiciones convencionales; esto podría traducirse en mayor rendimiento del cultivo de kiwi bajo cubierta.

Para obtener más información sobre este tema, te recomendamos revisar nuestro artículo sobre cubiertas plásticas de agricultura.

Por otro lado, también te sugerimos ver nuestro webinar sobre soluciones de plásticos de cubierta para frutales.

Si desea consultar el tipo de cubierta de plástico que mejor se adapta a su cultivo de kiwi, no dude en ponerse en contacto con nuestro equipo.

 

Kiwi crops under plastic covers

Kiwi crops under plastic covers

¿Qué otras medidas se pueden aplicar para proteger al cultivo de kiwi de la bacteria PSA?

En la actualidad muchos productores agrícolas hacen énfasis en mantener un adecuado control del material vegetal que entra y sale de los terrenos de cultivo de kiwi, aplicando medidas como:

  • Limpieza y desinfección de sus herramientas para evitar la contaminación entre plantas.
  • Protección del cultivo mediante aplicaciones preventivas de plaguicidas autorizados.
  • Revisión continua del cultivo para saber si hay síntomas de infección en las hojas.

Otra medida que se puede implementar, sobre todo cuando hay huertos positivos a PSA, es eliminar los restos vegetales en el terreno cuando se están haciendo las labores de poda. De esta manera se puede formular un programa de manejo integral que permita que la planta esté en condiciones de defenderse.

Tipos de estructuras en el cultivo de kiwi bajo cubierta

Antes de hablar de las estructuras es importante tener en cuenta que el kiwi es un cultivo de naturaleza subtropical, por ello debe ser plantado en zonas de clima templado.

Es importante proteger el cultivo del viento porque puede verse comprometido el anclaje del árbol, así como la actividad de las abejas para la polinización o destrucción de su porte arbustivo.

Teniendo en cuenta estas consideraciones, el kiwi requiere estructuras de soporte de las plantas con postes, usualmente de hormigón, y alambres de acero. Generalmente se emplean dos tipos de estructuras para mejorar la calidad y homogeneidad del producto:

  1. Forma de túnel con arco de metal
  2. Forma de techo, también conocido como sistema T-bar

El sistema T-bar o de cruceta “utiliza unos postes en forma de T unidos unos con otros por 3 alambres. En estos alambres es donde se apoyarán las plantas que cuelgan en medio de cada poste. Se encuentran a una altura aproximada de 1.6 a 1.8 m. Las plantas necesitan de hilos tutores para guiarlas hacia la parte superior del emparrado de alambres, estos hilos tutores pueden ser cualquiera de los existentes en el mercado, cordones o estacas de madera”, según información reflejada en el portal Infoagro.

Lo más recomendable es que la distancia que se deje entre los postes donde se colocará la cubierta plástica sea de seis metros para que las plantas tengan suficiente espacio para prosperar.

Cuando se quiere que las plantas macho estén más cerca de las hembras, se guían apoyados en un alambre inferior a lo largo de las líneas, adoptando la formación en Doble Cortina Genovesa (GDC).

En su mayoría se usa cubierta tipo LDPE, pero hay quienes prefieren aquellas de tejido HDPE plastificado tipo rafia, sobre todo si se trata de estructuras tipo techo. Sin embargo, para ambas cubiertas es necesario colocar refuerzos a los lados para que queden bien fijadas y así poder hacer frente a los embates del viento o la lluvia.

Para ampliar esta información recomendamos leer nuestro ebook sobre el cultivo frutal y el uso de plásticos para potenciar la producción.

 

Kiwi cultivation under cover

Kiwi cultivation under cover

Mercados donde se cultiva el kiwi

Un poco de historia

Aunque muchas personas en el mundo tienden a asociar al kiwi con Nueva Zelanda, por ser el país con mayor producción de esta fruta, lo cierto es que el cultivo de kiwi es originario de las montañas de China.

El cultivo de esta planta trepadora se fue extendiendo con gran fuerza hacia otras partes del mundo como Nueva Zelanda, donde a inicios del siglo XX lograron adecuarlo al clima de la región, y posteriormente le dieron una visión más comercial de exportación y de cultivo intensivo.

En la década de los 70 se logró una cuantiosa producción de kiwi en Estados Unidos y para los años 80 el fruto ya era llamativo en países como Brasil.

En España, para la década de los 60, el consumo era escaso y los pocos frutos que llegaban se comercializaban a precios muy altos. Posteriormente se apostó por probar e intentar adaptar el cultivo de kiwi en la región, logrando potenciar la producción para la década de los 80. Actualmente es una de las frutas más consumidas del país.

Situación actual

Sin importar su variedad, el kiwi se está haciendo cada vez más popular en diferentes mercados en todo el mundo y la superficie cultivada ha ido creciendo exponencialmente en los principales países productores como Nueva Zelanda, Italia y China.

En Chile hay un nuevo repunte del cultivo con un estimado de 7.500 hectáreas de una fruta que también se produce en Francia, Grecia, España, Turquía e Irán.

“Gran parte de la producción anual de kiwi chileno es exportada a 69 países en el mundo, siendo EE.UU., Canadá, Colombia, Italia, Países Bajos, Rusia y España los principales mercados de destino de diferentes variedades como Hayward, Jintao, Dori, Soreli y Summer kiwi, principalmente”, según información reflejada en el portal Red Agrícola.

En Brasil también se puede apreciar un gran número de hectáreas de cultivo de kiwi, sobre todo en localidades como Río Grande, Santa Catarina y Paraná.

Sin embargo, la presencia de malas condiciones climáticas a principios del 2021 hizo que algunas zonas de producción europeas quedaran impactadas.

De acuerdo con información reflejada en el portal Fresh Plaza, en España los productores temen que su producción haya mermado hasta en un 45%, mientras que Italia prevé un 60% menos de volumen en comparación con su momento de mayor productividad.

En otros lugares el panorama es más positivo, pues Nueva Zelanda espera otra temporada récord, y China espera una buena campaña nacional. “La comercialización de los kiwis va bien en Europa, ya que Países Bajos ha registrado un aumento del 47% en las ventas de fruta, mientras que en Norteamérica hay una buena demanda, pero algunos transportistas temen que los problemas logísticos puedan causar inconvenientes más adelante en la temporada, algo que también ha afectado al mercado chino”, de acuerdo a la información reflejada en el artículo de Fresh Plaza.

Si necesitas más información sobre los plásticos de cubierta que mejor se puedan adaptar a tu cultivo de kiwi, no dudes en ponerte en contacto con nuestro equipo.

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