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Agricultores Cubierta

Cubiertas plásticas de agricultura: evolución, principales desafíos y aplicaciones

Las cubiertas plásticas de agricultura son usadas desde hace décadas por agricultores en todo el mundo para mejorar la calidad de sus cultivos, aumentar los niveles de producción y obtener mejores resultados que permitan satisfacer la demanda mundial de alimentos.

Si bien los plásticos agrícolas empleados en estructuras como invernaderos o túneles han logrado avances importantes en materia tecnológica, es usual que aún hoy surjan dudas con respecto a cuáles son sus aplicaciones específicas. En esta oportunidad comentamos al respecto.

En este post encontrarás información sobre:

  • Evolución de las cubiertas plásticas de agricultura
  • Situación actual y principales desafíos
  • Plásticos para cultivo de bayas
  • Plásticos para cultivo de flores
  • Plásticos para cultivos de frutas
  • Plásticos para cultivos de vegetales
  • Plásticos para cultivos de cannabis
  • Coberturas plásticas para secadores de café y cacao
  • Coberturas plásticas para acuicultura
  • Coberturas plásticas para naves de explotaciones agrícolas
  • Dudas frecuentes

Intentaremos responder a estas y otras preguntas en este artículo. No obstante, si tiene más preguntas sobre los precios o sobre dónde comprar cubiertas de plástico agrícola o cualquier otra cosa relacionada, no dude en ponerse en contacto con nuestros expertos.

Evolución de las cubiertas plásticas de agricultura

Antes de que los agricultores usaran plásticos para sus cultivos de invernadero, se usaban estructuras de vidrio que eran costosas, difíciles de ensamblar y poco eficientes para los cultivos, ya que muchas veces ocasionaban quemaduras en las hojas de las plantas y los frutos, además de perder rápidamente la temperatura del interior del invernadero en la noche.

Según Juan García, Product Manager of the Greenhouse Cover Division del Grupo Armando Álvarez, las cubiertas plásticas de agricultura para invernaderos fueron usadas por primera vez en el año 1948, porque eran más económicas que los invernaderos de vidrio y más fáciles de manejar. Para la década de los 50 se desarrollaron notables mejoras en la producción y uso de nuevos plásticos y estructuras para los cultivos agrícolas.

Se creó el concepto de campos de invernaderos donde se empleaban súper estructuras con un diseño simple, construidas a partir de materiales que para 1950 representaron un concepto revolucionario que cambió la agricultura en el mundo.

En un principio el concepto no logró el impacto esperado, al menos no en Estados Unidos, mientras que en regiones de Europa y Asia lo adoptaron rápidamente como un avance tecnológico que necesitaban implementar, esto tal vez porque en Estados Unidos tenían una mayor facilidad para transportar frutas y alimentos a través de camiones, gracias a la red de carreteras existentes entre estados. En Europa o Asia, no disponían de un transporte terrestre tan eficiente y el clima complicaba la situación en áreas agrícolas tradicionales.

En España, los primeros invernaderos se instalaron en 1970 para evitar el riesgo de daño en las plantas y cultivos por factores climáticos como el viento, la lluvia, las heladas y el granizo.

Las cubiertas plásticas de agricultura para invernaderos permitieron establecer cultivos en temporadas y en zonas donde antes era impensable cultivar, al lograr microclimas dentro de las estructuras que potenciaban la producción de frutas, flores y verduras.

Los primeros materiales utilizados en los invernaderos, por ejemplo, en Almería, eran muy simples, pero efectivos y rentables. Tenían el mismo espesor, el mismo color y básicamente se usaban para proteger todos los cultivos indistintamente.

Posteriormente se le añadieron propiedades térmicas para retener unos grados más de calor en horas de la noche, “nadie preguntaba por las propiedades ópticas o mecánicas como lo hacen hoy, ya que se podía producir incluso en la temporada de invierno y era muy rentable usar el mismo plástico para todos o casi todos los cultivos”, dice García.

Utilizar cubiertas plásticas ha sido una excelente alternativa, no solo por ser más económicas y fáciles de ensamblar, sino por su cualidad protectora para los cultivos, las plantas y los terrenos, sobre todo de agentes climáticos externos, insectos o pesticidas, por nombrar algunos factores.

Situación actual y principales desafíos

Se espera que la horticultura intensiva y protectora juegue un rol definitivo en los próximos 30 años debido, entre otras razones, al crecimiento de la población mundial, la cual se mantiene en constante aumento. De acuerdo con datos de Statista, en apenas 70 años, desde el año 1950, la población mundial pasó de 2,54 billones a casi 8 billones de personas, por lo que se estima que para 2050 haya casi 10 billones de personas en el planeta.

Esto pone en alerta a los agricultores del mundo, ya que deben replantear y reestructurar los planes y estrategias de siembra, con el objetivo de producir hasta un 50% más para poder satisfacer la demanda mundial de alimentos que se avecina en 2050. El aumento de la población implica mayor consumo de alimentos y mayor demanda de recursos.

Juan García, indica que, si bien en algunas regiones del mundo la realidad alimentaria ha mejorado, se pronostica que en otras regiones el panorama luzca algo desalentador donde parte de la población atravesará por escenarios donde incluso haya casos extremos de escasez de alimentos con un alto riesgo de morir de hambre, ya sea por efectos del cambio climático o medidas socioeconómicas desacertadas.

Aunado a esto se está apreciando un cambio en el patrón de consumo, por lo que cada vez habrá una mayor demanda de alimentos de origen orgánico como la leche, huevos y carne, libres de pesticidas o conservantes tóxicos y que hayan sido producidos de una manera más amigable con el medio ambiente y sean más rentables.

Statista indica que las economías emergentes están tomando una mayor parte del poder adquisitivo global y las economías tradicionalmente desarrolladas están teniendo dificultades para mantenerse al día, por lo que dentro de la lista de países con la mayor proporción del producto interno bruto (PIB) mundial, según la paridad del poder adquisitivo (PPA) en 2019, se espera:

  • Que China mantenga su primer lugar y casi triplique su poder adquisitivo para 2030.
  • India podría cuadriplicar su poder adquisitivo en el proceso.
  • Las economías en desarrollo como Indonesia, Turquía, Brasil y Egipto están listas para pasar a los rangos cuatro a siete respectivamente, derrocando el reinado de países como Japón y Alemania, que todavía están creciendo, pero a un ritmo mucho más lento.
  • EE.UU. puede que solo baje un rango hasta la posición 3, sin embargo, actualmente está lidiando con un crecimiento más lento.

Algunos de los principales desafíos y preocupaciones que han surgido en el sector agrícola y alimentario, como resultado del incremento de la población, las carentes opciones de sostenibilidad y el crecimiento desigual de los ingresos, son:

  • El aumento de la disponibilidad total de alimentos.
  • Satisfacer la creciente diversificación de la canasta alimentaria de los consumidores.
  • Contar con los equipos necesarios para cumplir con los estándares de calidad (seguridad, medio ambiente, bienestar y ética).
  • Mantener la comida a un precio asequible.

Se están desarrollando transformaciones tecnológicas en los sistemas de monitorización para incrementar su eficiencia y anticiparse a los posibles riesgos del cambio climático (inundaciones, sequías, lluvias torrenciales, incendios y temperaturas elevadas). La idea es disminuir los daños y las pérdidas en los cultivos.

Existe una mayor consolidación entre los sectores agrícola y hortícola, por lo que en las granjas de muchas regiones del mundo las operaciones hortícolas se están intensificando y haciendo más grandes, lo que implica la aplicación de tecnologías modernas para aumentar los niveles de producción.

 

Plastics for berries

Plastics for berries

 

Aplicaciones de cubiertas plásticas de agricultura

Gracias a los avances tecnológicos, hoy es posible adaptar las propiedades de los films para satisfacer las necesidades de cada productor agrícola.

En la actualidad hay diferentes tipos de materiales plásticos, dependiendo del tipo de cultivo, la estructura que los soporte, así como otras aplicaciones que se les pueden dar fuera del área agrícola y de alimentos.

Plásticos para cultivo de bayas

El cultivo de bayas es uno de los más importantes del mundo, de ahí la importancia de emplear cubiertas plásticas de agricultura de calidad que ofrezcan protección y promuevan un mejor entorno para los cultivos.

Los plásticos empleados para las diferentes familias de bayas están diseñados para adaptarse a las estructuras más comunes de estos cultivos (macro túneles o túneles españoles), al ser modulares y más fáciles de ensamblar.

Los diferentes tipos de estructuras incluyen casas de aros que pueden variar según el tipo de arco, el tamaño y la elección de la especificación del tubo. La cuerda utilizada para asegurar el plástico a la estructura también influye.

Generalmente se emplean plásticos con excelentes propiedades de transmisión de luz, que ayudan a balancear mejor la temperatura, con excelentes propiedades mecánicas y amigables con las abejas, permitiéndoles entrar y polinizar las plantas. El manejo del plástico y los ajustes realizados durante el ciclo del cultivo son afinados por los productores para lograr el entorno y los resultados óptimos.

Algunas ventajas de utilizar las coberturas de plástico:

  • Mejora el color de la fruta y lo hace más uniforme gracias a sus propiedades ópticas.
  • Protege contra las quemaduras.
  • Permite obtener cosechas antes o después de lo esperado, según las necesidades.
  • Hay un mejor control del microclima dentro de la estructura.
  • Los efectos de los eventos meteorológicos adversos se pueden controlar.
  • Es un plástico más resistente y duradero que es fácil de usar.

 

Plastics for flower crops

Plastics for flower crops

 

Plásticos para cultivo de flores

El cultivo de flores ha sido de los sectores más afectados por la pandemia del Covid-19 y esto se aprecia alrededor del mundo con la disminución de los niveles de exportación. Sin embargo, la producción mundial de flores sigue aumentando cada año, razón por la que los materiales que se utilizan en estos cultivos deben ser de los más avanzados.

Te invitamos a descargar nuestro eBook sobre la industria de las flores cortadas en Estados Unidos y a leer nuestro post sobre cómo cultivar flores incluso en espacios reducidos.

Los plásticos empleados en los cultivos de flores optimizan el paso de luz a través del invernadero, evitando o potenciando la fijación de antocianinas y flavonoides, en función de la estética esperada para la flor.

Hoy se diseñan materiales de cobertura específicos para los tipos de flores más comercializados, por ejemplo: rosa roja, rosa bicolor, clavel y ornamentales. La clave está en saber escoger el color y las propiedades del plástico para que el cultivo prospere como se espera.

Lea aquí más sobre el color de las cubiertas de plástico para invernaderos y su importancia.

Si cultivas flores y necesitas asesoría sobre la mejor cobertura de plástico para tu sembradío dependiendo tu ubicación geográfica y factores climatológicos, no dudes en consultarnos.

Algunas ventajas de utilizar estos films:

  • Favorece una coloración intensa y homogénea del cogollo.
  • Bloquea los rayos UV, que a 380 nm reduce la presencia de plagas como moscas blancas y trips.
  • Ayuda a mantener una temperatura nocturna más elevada, necesaria para lograr el ambiente óptimo para el desarrollo del cultivo de la rosa roja.
  • Hay una mayor resistencia a la aplicación de productos químicos, comúnmente presentes debido a la prevalencia de enfermedades fúngicas en este cultivo.

Plásticos para cultivos de frutas

En muchos países la mayoría de estos cultivos protegidos están cubiertos por mallas y su función principal es proteger a la fruta del viento o el granizo. Sin embargo, son muchos los cultivos donde la inversión en estructuras con coberturas plásticas es cada vez más justificada y necesaria, ya que al usarlos hay más posibilidades de mejorar la calidad del producto obtenido como su tamaño, color, sabor, etc.

Las cubiertas plásticas de agricultura para las frutas son especiales por sus propiedades ópticas y mecánicas, por lo que todo dependerá del tipo de fruta. Hay plásticos que funcionan mejor para las bananas o en la producción de cerezas, mientras que otros funcionan mejor para uvas, mangos, papayas, etc., pero generalmente potencian los cultivos de frutas sin distinción.

Algunos elementos diferenciadores:

  • En la planta o árbol, las características como el tamaño y el manejo de cada cultivo incidirán en el diseño de la estructura.
  • El diseño de la estructura de cobertura influye en el tipo de película utilizada. Manejo de cultivos, distancia entre arcos y film.
  • Normalmente las estructuras son más rudimentarias (aunque también hay excepciones).
  • Dependiendo del tipo de fruta y sus variedades, el material de cobertura adecuado debe adaptarse a las necesidades específicas de cada uno.

 

Plastics for vegetable crops

Plastics for vegetable crops

 

Plásticos para cultivos de vegetales

En los cultivos de vegetales es donde más plástico de cobertura se utiliza alrededor del mundo, sobre todo para cultivos de tomates y pepino, pero también para otros tantos vegetales que se consumen en cada región del planeta.

Los plásticos utilizados van a depender del tipo de cultivo, área geográfica, fecha objetivo de cosecha, prácticas culturales (pesticidas) y tecnología utilizada (tipo de estructura).

Las propiedades ópticas de un film serán diferentes, incluso en la misma zona geográfica, si tenemos un cultivo de ciclo largo (9,10,11 meses) que en el mismo lugar si es un ciclo primaveral corto. Muchos de estos cultivos requieren estructuras muy robustas y más complejas que deben soportar mucho peso del cultivo y esto también influye en las propiedades mecánicas de los materiales y su duración.

En años recientes se ha desarrollado una serie de nuevos aditivos para ayudar a incrementar la acción de los plásticos en los cultivos, por ejemplo, propiedades extra térmicas, anti térmicas, anti condensadoras, anti granizo, extra resistencia a los pesticidas, etc. Algunas compañías han desarrollado plásticos de 5 a 7 capas que permiten optimizar el uso de todos estos aditivos, haciéndolos más viables para su comercialización.

Algunos elementos diferenciadores:

  • La elección del material es especialmente importante en invernaderos de alta, de media o de baja tecnología, ya que cada categoría tiene sus propias especificaciones que permitirán obtener los valores deseados de luz y temperatura.
  • Se ha disminuido el espesor de los plásticos por lo que hoy es posible encontrar films de 180 hasta 150 micrones, que a su vez tienen una mayor durabilidad.

 

Plastic for cannabis

Plastic for cannabis

 

Plásticos para cultivos de cannabis

Según datos de Grand View Research, el mercado mundial de cannabis tiene un valor aproximado de 11 billones de dólares y se estima que en 2025 se acerque a los 54 billones de dólares. Su crecimiento se debe a que la planta se utiliza principalmente en las industrias farmacéutica, cosmética, alimentaria y textil. Hoy se cultivan variedades como la Sativa, Indica, Ruderalis y otras híbridas.

Lo que se espera de los plásticos de cobertura empleados en los cultivos de cannabis:

  • Seguir descubriendo los materiales más adecuados para cada región y variedades de la planta.
  • Mejorar la producción de tricomas y obtener la mayor cantidad de thc y cbd, al emplear materiales con el espectro de luz ultravioleta abierto, de 380 nanómetros a 320 nanómetros, por lo que cuanta más radiación UV reciba la planta, más resina producirá.
  • Continuar probando el uso de materiales opacos (blanco y negro o verde y blanco), con el ángulo adecuado, que permita reducir las horas de luz cuando sea necesario o para tramos en los que el cultivo se seca en ausencia de luz exterior.
  • Elaborar materiales que sean más resistentes a la fricción.

Si quiere ver opciones de coberturas de plástico para berries, flores, verduras, frutas o cannabis, le recomendamos este fabricante que vende sus productos en todo el mundo.

Otras aplicaciones agrícolas y no agrícolas

Coberturas plásticas para secadores de café y cacao

Las secadoras solares son pequeños invernaderos tipo túnel con cubierta plástica de invernadero y rafia laminada, usados para secar café o cacao. No es una técnica nueva y es una buena manera de ahorrar energía, disminuir los gases de emisión, reducir el tiempo de secado (entre 7 y 10 días) y obtener un café o cacao de alta calidad física y sensorial.

Coberturas plásticas para acuicultura

Es una práctica común en América del Sur, donde muchos productores de ríos-arroyos están usando pre-criaderos como parte de su estrategia de producción global, la cual se está expandiendo rápidamente y ganando popularidad. Generalmente los plásticos de invernadero se emplean para establecer granjas donde se cultiven, por ejemplo, camarones, tilapia y algas.

Un beneficio importante es que existe una mayor operatividad, control y bioseguridad, al reducir el área y volumen de cultivo en una serie de tanques de alta densidad manejados intensivamente, por lo que hay un mejor control sobre la calidad del agua, la temperatura y las condiciones climáticas, incidiendo esto directamente en la calidad y producción del camarón o pez. Se denomina cultivo super-intensivo.

Coberturas plásticas para albergues agrícolas

Se trata de estructuras erigidas a partir de cubiertas plásticas flexibles que son simples de manejar, poseen una alta durabilidad y son más económicas que una estructura permanente. Estos films poseen un alto desarrollo tecnológico donde las propiedades mecánicas son muy importantes. Son muy resistentes y con un el adecuado coeficiente de expansión lineal.

Generalmente estas estructuras no suelen requerir licencias por lo que se pueden emplear para múltiples propósitos como: naves agrícolas, almacenamiento (agrícola e industrial), naves de operaciones, ecuestres, medio ambiente, etc. Para obtener más información, te invitamos a consultar nuestro webinar.

Producto que recomendamos para albergues agrícolas:

Sotrabat

Dudas frecuentes

¿Con qué frecuencia se deben cambiar los plásticos en los invernaderos?

Según Juan García, todo dependerá de la zona geográfica, del cultivo y de la estructura. Son muchos los factores que inciden en la esperanza de vida de las cubiertas plásticas del invernadero, pero tal vez entre dos, tres o cuatro años, sería el tiempo promedio que dura una cubierta de invernadero en buenas condiciones. También depende de si la importancia de la transmisión de la luz es más/menos crítica para el cultivo específico.

¿Cuál es el beneficio de usar un plástico más resistente a los pesticidas?

En ciertos cultivos, en combinación con determinadas zonas geográfica o épocas del año concretas, la utilización de pesticidas se hace indispensable para el manejo del mismo. Muchos de estos pesticidas contienen azufre. Éste es un enemigo natural del polietileno, por lo que se hace indispensable la colocación de una cubierta plástica con la resistencia adecuada a la acumulación de azufre que se va a producir durante el ciclo del cultivo.

¿Cuál es el porcentaje de la tasa de difusión de luz en los campos de flores y bayas? ¿Cómo cambia con respecto a las condiciones climáticas?

Normalmente cuando la radiación solar es mayor, la difusión también debe ser mayor. Dependerá del cultivo, del uso estacional, del período o la época del año y de los requerimientos del cultivo. La clave es analizar cada situación concreta y recordar que, la cubierta plástica va a estar presente durante todas las estaciones del año, influyendo de manera determinante en el cultivo, por lo que habrá que determinar la difusión media más favorable. En invierno será un y en verano otra, por ello hay que buscar la que valga para todas las estaciones en las que el cultivo se esté desarrollando.

¿Se puede promover un mejor color en el cultivo usando plásticos de color?

Aunque aún no está del todo demostrado, se cree que sí. Se han hecho pruebas durante muchos años con un color diferente, que sin duda afectarán al cultivo. Quizás el efecto sea mayor en túneles muy pequeños de menos de un metro de altura, donde hay menor distancia del cultivo con el techo, pero posiblemente sí se puede promover un mejor color en el cultivo.

Para obtener más información, recomendamos leer nuestro artículo sobre preguntas más frecuentes sobre la cobertura de árboles frutales.

También te invitamos a contactar con nuestro equipo especializado en cubiertas de plástico para invernaderos que con gusto te podrá asesorar en la mejor elección del material plástico dependiendo de las condiciones específicas de tu cultivo.

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