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Producción de cereza: cómo aumentar su productividad y caso de éxito en Chile

En esta oportunidad hablaremos acerca de la producción de cereza y de los beneficios de utilizar túneles altos para aumentar su productividad, optimizar los niveles de calidad en los cultivos y reducir su consumo de agua, citando especialmente un estudio realizado en Chile, cuya producción ha experimentado un notorio crecimiento durante los últimos años.

Emplear diferentes tipos de cobertura, sobre todo cuando se trata de películas plásticas, es una de las mejores opciones que tienen los agricultores para optimizar la mayoría de sus cultivos. Los plásticos agrícolas permiten aumentar los niveles de producción, también son de mucha ayuda cuando se quiere crear el escenario propicio para llevar a cabo las labores de siembra y cosecha durante todo el año, sin tener que depender de una temporada específica. Para conocer un poco más sobre este tema, te recomendamos leer nuestro ebook sobre el cultivo de árboles frutales y el uso de plásticos para aumentar la producción.

Caso de éxito en Chile en la producción de cerezas

Con respecto a la producción de cereza, en Chile se ha puesto especial atención a distintos métodos de protección que se pueden implementar para preservar los niveles productivos y la calidad de la fruta. Uno de ellos es el sistema de cultivos protegidos, el cual se viene implementando desde hace algunas décadas en diversas partes del mundo, en su mayoría con cultivos de hortalizas, pero que en la actualidad ya se ha extendido a variedades frutales como fresas, plátanos, duraznos, arándanos y cerezas.

Chile se ha destacado como un productor y exportador de cerezas dulces de calidad, por ello, queremos detenernos especialmente en su caso para analizar cuáles son los métodos que han utilizado y cómo adaptarlos al mercado americano y canadiense.

En el caso de las cerezas, han implementado el modelo de los techos y túneles altos, los cuales tienen como premisa el calentamiento solar y la ventilación pasiva, con un sistema de riego que se puede realizar a través del goteo, trabajo manual o mediante aspersores.

Al utilizar túneles altos en la producción de cereza, se logra disminuir en gran medida el riesgo de que los cultivos y los frutos se vean afectados por las heladas o, desde otra perspectiva, que se presenten problemas de fecundación en periodos críticos como floración y cuaja de frutos. Se debe considerar el factor de la temperatura, ya que existe una variación de dos o tres grados entre el interior y el exterior del túnel.

El poder proteger los cultivos con el uso de coberturas plásticas tiene costes económicos implícitos, sin embargo es importante analizar los beneficios asociados que se pueden traducir más adelante en un ahorro importante en tus cultivos, evitando pérdidas por condiciones climáticas y aprovechando las ventajas competitivas de mercado al poder agilizar los tiempos de cosecha. Estos son aspectos fundamentales que deben tener en cuenta agricultores en la zona del Pacífico Noroeste cuyas últimas cosechas se han visto afectadas por lluvias y los efectos del cambio climático.

Estudio realizado en el Valle Central de Chile sobre la producción de cereza

Es importante destacar que el Valle Central de Chile es la zona con mayor producción de cerezas dulces en el país y ha experimentado un notable crecimiento en su producción durante los últimos años. Por ello, la investigadora especialista en árboles frutales, Marlene Ayala, decidió llevar a cabo 2 estudios en los cultivos de la región reseñado en la revista Good Fruit Grower:

  1. Resultados de los cultivos bajo túneles altos vs. cultivos al aire libre
  2. Resultados de cultivos bajo túneles altos, tiendas con tres sistemas de cuerdas y los cultivos al aire libre

Sobre el primer estudio, las conclusiones de Ayala fueron las siguientes:

  • Gracias a la temperatura generada bajo los túneles altos, los árboles frutales florecieron 5 días antes que los no cubiertos y su fecha de cosecha se adelantó en 8 días, lo cual implica ventajas competitivas para entrar en el mercado anticipadamente.
  • Durante las lluvias, el contenido del agua en el suelo de los cultivos bajo túneles era más estable y, por ende, el suelo se agrietaba menos que los cultivos al aire libre.
  • Los árboles cultivados bajo túneles altos crecieron más que los no cubiertos y su fruta era más suave y con menos contenido soluble de azúcar.

En el segundo estudio, Ayala se enfocó en los huertos de la variedad de las cerezas llamada Santina. Sus resultados fueron:

  • Las cerezas cultivadas bajo túneles altos se cosecharon con 10 días de antelación y aquellas bajo tiendas con sistema de tres cuerdas con 5 días de anticipación.
  • Las frutas eran más grandes en los cultivos bajo túneles altos y más suaves, particularmente aquellas recogidas en la parte más alta de los árboles.

Consideraciones para cultivar bajo cubiertas

Es necesario tener claro que antes de tomar la decisión de tener cultivos bajo protección, ya sea a través de techos o túneles, se estudien meticulosamente las características geográficas y las condiciones climáticas del huerto, así como las necesidades de la especie que se cultivará para saber cuál es el método más apropiado.

Los techos están diseñados para cubrir la parte alta de los árboles, dejando una abertura entre hileras para mejorar la circulación del aire. Elegir el plástico que se usará en ellos va a depender de la capacidad de transmisión de luz, ya que disminuir la intensidad lumínica puede ocasionar que las plantas de cerezo pierdan su producción o caigan en estado vegetativo. Hoy existe producción de cereza bajo esta modalidad en algunas zonas de Chile como al sur de la Región de O’Higgins.

Si necesitas asesoría para saber qué tipo de plástico seleccionar para la cobertura de tus cultivos, puedes consultar con cualquiera de nuestros expertos en el tema.

Por otro lado, los túneles altos, también conocidos como macrotúneles, se idearon para cultivos intensivos, ya que ayudan a extender el periodo de producción e incrementan el rendimiento acumulado en un 15 o 20 por ciento. Hay muchas variedades de túneles altos: móviles, fijos, retractiles manuales o mecanizados, con ventilación automática, refrescante o con calefacción. Al menos en Chile se encuentran algunas de las opciones más básicas como los fijos, móviles y otros con aberturas manuales.

Beneficios al utilizar túneles altos en la producción de cereza

Son diversos los beneficios de los túneles altos cuando son utilizados para la producción de cereza, dentro de los cuales se pueden mencionar:

  • Ofrecen protección sobre los cambios climáticos, ya sea por heladas, lluvia excesiva, rayos solares muy intensos, vientos muy fríos o muy calientes y granizo.
  • Protege a los cultivos de agentes externos como, por ejemplo, aves que quieran comerse los frutos, plagas indeseables, animales e insectos.
  • Ayuda a agilizar los tiempos, permitiendo que la cosecha se obtenga mucho antes de lo esperado para cumplir con las demandas y tener una ventaja competitiva en el mercado.
  • Se logra aumentar la producción y se optimiza la calidad del fruto.
  • Se reduce la demanda de agua, incluso hasta un 20% con respecto a los cultivos al aire libre, según estudios de la investigadora Ayala.

Cada vez son más los agricultores que se están inclinando por utilizar túneles altos en la producción de cereza, ya que además de ampliar las áreas productivas, adelantar o retrasar los ciclos de cultivo, aumentar los niveles de producción y mejorar la calidad del fruto obtenido, se logra ampliar y mejorar el periodo de oferta de esta fruta, esto a su vez se traduce en ofertas y mejores precios al lograr cubrir la demanda en fechas en las que usualmente esta fruta no se encuentra con facilidad.

Otro aspecto importante es que, gracias al microclima generado en torno al cultivo de cerezas a través de los túneles altos, se logra reducir al máximo la presencia de plagas y enfermedades que pueden comprometer la integridad de los cultivos. Con relación a este tema, te invitamos a leer nuestro post sobre cómo controlar la maleza en los cultivos.

Cuando se han utilizado túneles de tipo retráctil, es posible obtener beneficios adicionales en los huertos de cerezos. Por ejemplo, cuando llega la temporada de primavera, es importante cerrarlos para evitar daño por heladas, después deben volver a abrirse para darle ventilación y luego se vuelven a cerrar de ser necesario. Si la cosecha está cerca y el túnel se abre, se evita que haya transpiración que termine generando una pérdida de peso.

El uso de túneles altos en la producción de cereza es una solución generalizada para reducir la partidura de los frutos producida por la lluvia, que es una de las principales amenazas que preocupa a los agricultores.

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