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Ensilaje Ganaderos

Todo lo que debes saber sobre la gestión del silo trinchera

En un post anterior abordamos la importancia del diseño del silo trinchera, lo cual juega un papel fundamental en la obtención de un ensilado de calidad. En esta oportunidad, hablaremos de la gestión de este silo trinchera, cómo trabajar con el almacenamiento del ensilaje, el llenado de la trinchera; así como dónde, cuándo y cómo se producen las pérdidas, entre otros elementos de interés.

¿Dónde se producen las pérdidas del ensilaje?

De acuerdo con la información suministrada por Will Wilson, especialista en almacenamiento del ensilaje y Director de Desarrollo Comercial de ARK Agriculture, en el Reino Unido, las pérdidas se pueden producir incluso fuera del silo trinchera, por ejemplo, en el campo donde se pierde ensilaje porque no se recoge todo dentro del trailer.

Sin embargo, la mayoría de las pérdidas ocurre dentro del silo trinchera y de allí lo fundamental de tener un buen diseño que considere todos los aspectos claves, además de una correcta gestión.

Estas pérdidas fuera de la trinchera del ensilado pueden ocurrir, por ejemplo, durante el proceso de respiración y fermentación del ensilaje que son muy difíciles de ver (se podría apreciar por el calentamiento del ensilaje en sí) o cuando hay deterioro del ensilaje en el nivel superior del silo trinchera que se puede ver porque el ensilaje está ennegrecido o mohoso y por el deterioro aeróbico.

Estas pérdidas dentro del silo trinchera se pueden apreciar particularmente en ensilajes de hierba y maíz y pueden llegar incluso a representar un 20% de nuestro ensilaje, lo cual es un porcentaje enorme considerando la factura total que se paga en forraje o pienso.

Typical losses at different stages of silage making and feed out

Typical losses at different stages of silage making and feed out

 

La idea es siempre considerar las mejores prácticas durante la gestión del silo trinchera para minimizar significativamente esas pérdidas.

Es importante recordar que mientras mejor sea la calidad del ensilaje, mejor será la alimentación, en este caso del ganado, y mejor será la calidad de los productos obtenidos como la leche. En el caso de las plantas de biogas y digestión anaeróbica (AD plants), reducir estas pérdidas significa obtener mayor energía.

¿Cómo reconocer un mal ensilaje?

En primer lugar, es necesario que los agricultores consideren si es conveniente contratar o contar con la ayuda de un especialista en ensilaje y gestión del silo trinchera. De esta manera, pueden garantizar que exista un perfil nutricional adecuado en el ensilaje y que los procesos se realicen de la mejor manera posible, evitando así pérdidas innecesarias.

Entendiendo esto, mencionamos algunos aspectos a considerar:

  • Medir el desperdicio en el silo trinchera. Esto permite contar con una guía para la planificación futura y ayuda a identificar fallas en el proceso de elaboración del ensilaje.

Cada vez que se realice el proceso de medir lo que entra en el silo trinchera y lo que sale o se obtiene será más sencillo identificar los puntos débiles y las diferencias que se puedan ir presentando, de lo contrario pueden pasar desapercibidos ocasionando daños irreparables.

Siempre se recomienda tomar muestras, especialmente cuando se trata de plantas de digestión anaeróbica. Es importante medir lo que se compra, cómo está la materia seca, los perfiles nutricionales dentro y fuera del silo búnker o trinchera y prestar atención a aspectos como mal olor, humedad y calor excesivo (éste último se puede identificar fácilmente con una cámara de detección de calor), así como presencia de color marrón, ya que son claros indicativos de que algo malo está sucediendo con el ensilaje.

  • Tener un responsable de administrar y medir la calidad del ensilaje, de esta manera se tendrá un mejor control de lo que va sucediendo. También es una buena práctica tener a la mano un cronograma y una estructura de informes para analizar las variables que han ido apareciendo durante la gestión del silo trinchera.
  • Contratar a un profesional con el conocimiento científico y el equipo adecuado para revisar el silo trinchera con regularidad.

 

Example of silage in poor condition. Photo courtesy of ARK Agriculture

Example of silage in poor condition. Photo courtesy of ARK Agriculture

 

¿Qué ocasiona que se produzcan pérdidas de ensilaje?

Las causas de pérdida de ensilaje pueden ser diversas, hay algunas que se podrán evitar y manejar, mientras que otras serán casi imposibles de sortear. Todo va a depender del clima en donde esté ubicado el silo trinchera, la gestión de este silo búnker, si hay contaminación o no en el área, entre otros factores que pueden incidir de manera directa en la integridad y calidad del ensilaje.

Algunas de las causas más comunes son:

  • Mal tiempo durante la cosecha, generalmente difícil de evitar, ya que en ocasiones el clima suele ser muy impredecible. Será necesario estar muy atentos a lo que vaya sucediendo y así tomar decisiones sobre la cobertura del suelo y el llenado de las trincheras.
  • Cobertura tardía, una vez que las trincheras se han llenado es fundamental poner las cubiertas necesarias para eliminar el oxígeno en el ensilaje y en la superficie de la trinchera lo antes posible, ya que mientras más expuesto esté el ensilaje, más expuesto estará al oxígeno. La idea es garantizar los niveles óptimos de humedad, evitando así que el ensilaje esté muy seco, muy expuesto al oxígeno o que se moje con la lluvia.
  • Contaminación, sobre todo cuando se comete el error de colocar ensilaje nuevo sobre ensilaje viejo, ya que éste último probablemente habrá comenzado a descomponerse y, sin duda, contaminará y afectará la calidad y los nutrientes del ensilaje nuevo.

Además de esto, es necesario revisar que no haya escombros en los campos, barro o animales muertos en el ensilaje. En ocasiones, los animales se cruzan en el camino de tractores y máquinas por lo que, sin notarlo, los restos son almacenados junto con el ensilaje ocasionando su inminente descomposición, contaminación y pérdida.

  • Estructuras de almacenamiento deficientes que puedan ocasionar que el ensilaje no se almacene adecuadamente. Por ejemplo, es necesario garantizar que las paredes de la trinchera donde se hará el almacenamiento estén bien posicionadas para evitar su inestabilidad o que, en el peor de los casos, se caigan.

Tener un silo trinchera en excelentes condiciones permitirá garantizar que el ensilaje se compacte de manera adecuada y que no se contamine por las posibles filtraciones que se puedan suscitar.

  • Mala compactación. Una mala compactación trae como consecuencia dificultades para reducir el oxígeno en el ensilaje y, por consiguiente, se puede comprometer la calidad del ensilaje.
  • Cubiertas de baja calidad o mal aplicadas como, por ejemplo, plásticos de cubierta que no sean barrera al oxígeno o sin el peso suficiente que les permita mantenerse en su lugar.
  • Daños ocasionados por animales en las cubiertas, no es algo común, pero en ocasiones ocurre que, dependiendo de la zona y ubicación del silo trinchera, algunos animales a su paso terminan creando agujeros en los plásticos de cubierta, lo que requiere de especial atención. Estos agujeros pueden comprometer la calidad del ensilaje.
  • Tasa lenta de salida del ensilaje, un aspecto que muchas veces no se tiene en cuenta. Es fundamental que el proceso de llenado y vaciado del silo trinchera sea lo más rápido posible, evitando exponer demasiado el ensilaje al oxígeno.

El silo trinchera debería ser lo suficientemente estrecho para que la velocidad de vaciado pueda estar entre un metro y medio o dos por semana. Teniendo esto en cuenta, el silo trinchera o silo búnker perfecto debería tener dos metros de ancho y 100 metros de largo para garantizar una buena tasa de salida, ya que mientras más ancha y más corta sea la trinchera, más tiempo le tomará vaciar el ensilaje y más lenta será la velocidad de salida del ensilaje.

Sin embargo, sabemos que hay muchos factores a considerar para tener el silo trinchera perfecto. Así que la regla general para tener ese balance ideal de tasa de salida es mantener ese proceso de vaciado del silo trinchera tan rápido como sea posible sin tener que diseñar silos trincheras que básicamente sean financieramente imposibles de asumir.

En este sentido, cobra aún más relevancia tener a un experto que pueda guiar al agricultor a diseñar ese silo trinchera ideal dependiendo de sus requerimientos específicos.

Para obtener más información sobre este tema, te recomendamos leer nuestro artículo sobre Técnicas de ensilaje y sus ventajas.

También te recomendamos ver el webinar sobre gestión del silo trinchera realizado por Will Wilson, en donde encontrarás más detalles sobre cada uno de estos puntos sobre pérdidas en el ensilaje.

¿Qué pasa con el llenado de las trincheras?

Según Will Wilson, el proceso de llenado y compactación del silo trinchera es el trabajo más importante en la granja, por lo que es un esfuerzo y un trabajo en equipo entre cada agricultor y sus contratistas.

En este caso es necesario que ambas partes comprendan las reglas y las sigan para que todo fluya lo mejor posible, sabiendo los riesgos que se corren al querer apresurar las cosas, al no compactar el ensilaje de la manera adecuada o al cosechar los campos lo más rápido posible sin tener en cuenta los tiempos.

De acuerdo a Wilson, existen algunas reglas de oro sobre el llenado de la trinchera:

  • Un minuto por tonelada que entra en el silo trinchera y por tractor.
  • 1/3-1/4 del peso que ingresa a la trinchera por hora en maquinaria.
  • Capas de 15 centímetros (o menos).
  • Nunca se debe volver a rodar o hacer un re-roll en un ensilado ya compactado.
  • No se debería cosechar más rápido de lo que puedas llenar el silo trinchera, aunque evidentemente esto es algo difícil de lograr porque intervienen muchas variables. Lo ideal sería que el llenado y el compactado de la trinchera dicte la velocidad, no la velocidad de cosecha.

Para ampliar los detalles de estas reglas, y entender con más detalle cada una de ellas, te recomendamos nuevamente ver nuestro webinar sobre la gestión del silo trinchera o silo búnker ingresando aquí.

¿Qué tipo de película plástica se recomienda en la gestión del silo trinchera?

De acuerdo con Wilson, la mejor opción para un silo trinchera es contar con una película de ensilaje de barrera al oxígeno, que es básicamente un film de una sola capa que se coloca encima del ensilaje.

Lo ideal es tener una pared en tu silo trinchera y, debajo de esta pared, debe colocarse una lámina de plástico, la cual debe ponerse un metro por debajo del ensilaje y un metro por encima del ensilaje, esto se hace con el objetivo de crear una especie de empaque que proteja al ensilaje del contacto con la pared de la trinchera.

Por ejemplo, si las trincheras tienen tres metros de altura, lo ideal es que se adquiera una película de ensilaje de más o menos cinco metros de altura que permita cubrir ese metro que debe ir por debajo y el otro que debe ir por arriba (en el gráfico más abajo se verá claramente esos dos metros adicionales que mencionamos en color azul).

Quienes manejan trincheras con paredes inclinadas generalmente se les hace mucho más fácil manejar los plásticos de las paredes laterales. “Los films de las paredes laterales protegen el panel de concreto y crean una esquina para evitar que el oxígeno afecte la parte superior. Recomendamos colocar una cubierta de seguridad y bolsas de grava sobre el film barrera al oxígeno como una mejor opción a largo plazo para cubrir el silo trinchera”, señala Wilson.

Cover your clamps or silo bunker

Cover your clamps or silo bunker

 

Wilson destaca la importancia de utilizar las bolsas de grava para asegurar los films barrera en lugar de otras soluciones como los neumáticos porque a través de estos neumáticos los pájaros podrían destruir los plásticos barrera y arruinar el ensilado, además de generar mayor carga de trabajo.

¿Todas las películas plásticas para ensilaje son iguales?

No, y este es un punto clave en la gestión del silo trinchera, ya que si se coloca un film que no tenga los valores recomendados para una trinchera de ensilado, difícilmente se obtendrán buenos resultados con su ensilaje o se necesitarán muchas capas de plástico colocadas una sobre otra para lograr reducir esa cantidad de transmisión de oxigeno al ensilaje que, como hemos visto, trae como consecuencia su deterioro.

En este caso, al referirnos a las películas plásticas de alta barrera al oxígeno, lo más recomendable es usar solo aquellas láminas de ensilaje que tengan una clasificación de barrera de oxígeno comprobada y que su tasa de transmisión de oxígeno (OTR) sea lo más baja posible, típicamente una (OTR) de <2 cm³/m²/24 horas.

Otros aspectos que se deben tener en cuenta al comprar un film barrera al oxígeno:

  • Hacer lo posible por adquirir films que se ajusten a sus silos trinchera y que sean fáciles de poner y quitar
  • Comprobar que estos plásticos de ensilaje se puedan reciclar
  • Verificar que el material con el que se fabricaron los films sean lo suficientemente resistente y de buena calidad que se pueda caminar con tranquilidad por encima del ensilaje, sin que sufra daños o se creen agujeros que comprometan la calidad del mismo.
  • Considerar que los films de ensilaje con barrera al oxígeno requieren menos plástico para cubrir el área, ya que son de una sola capa. Esto trae un ahorro implícito, pero también contribuye a reducir la cantidad de plástico y, en consecuencia, resulta una alternativa más amigable con el medioambiente.

En Agriplastics Community tenemos expertos sobre este tema, así que te invitamos a contactarnos si necesitas asesoría para adquirir plásticos barrera al oxígeno o tener más información sobre la gestión de tu silo búnker o silo trinchera.

Para obtener mayor información sobre este tema, recomendamos escuchar nuestro podcast sobre películas de barrera de oxígeno.

¿Por qué son tan importantes las películas plásticas de barrera de oxígeno en la gestión del silo trinchera?

En este caso, al tratarse de los silos trinchera, las películas con propiedades de barrera de oxígeno han demostrado ser cruciales para mejorar, por ejemplo, la calidad del ensilado de maíz en la capa superior de los silos bunker.

De acuerdo con una investigación independiente realizada por G. Borreani, experto en materia agrícola, al usar películas con barrera de oxígeno se logró mejorar significativamente la calidad del ensilaje en todo el frente del silo mediante el uso de la película HOB (alta barrera de oxígeno, por sus siglas en inglés) y se minimizó el ensilaje dañado (menos del 0,6 % de la superficie del silo en comparación con el 5,8 % de la parte cubierta con el plástico de PE), especialmente en las esquinas.

“La película HOB ayudó a crear un entorno más anaeróbico que la película de PE en la capa superior del silo, redujo el conteo de levaduras durante la conservación y aumentó la estabilidad aeróbica del ensilaje. Usar un film HOB garantizó una vida útil más prolongada del ensilaje después de que el aire entrara al silo durante el consumo, al retrasar el crecimiento de levaduras, mohos y formadores de esporas aeróbicas y anaeróbicas y al reducir su efecto perjudicial sobre el medio ambiente, hubo una mejor calidad nutricional y microbiológica del ensilaje en la capa superior del silo”.

¿Qué debo saber sobre el vaciado de las trincheras?

Es uno de los procesos más importantes durante la gestión del silo trinchera y que muchas veces se olvida o no se hace de la manera correcta.

El vaciado de las trincheras es tan importante como el llenado, ya que si este proceso no se realiza de la manera recomendada lo más seguro es que termine comprometiendo la integridad del ensilaje, perdiendo así un gran porcentaje del mismo.

Recuerde que, al realizar el llenado y compactación del ensilaje en el silo trinchera, la idea es eliminar la mayor cantidad de oxígeno posible, por lo que, si hay malas prácticas durante el vaciado, se estará reintroduciendo oxígeno en la base del ensilaje afectando así su calidad.

Lo ideal es que el proceso de vaciado de las trincheras se realice a diario, he aquí unas reglas de oro:

  • La cara de ensilaje debe mantenerse afilada, recta y vertical a la base.
  • Los frentes de ensilaje deben mantenerse lo más angosto posible para permitir una tasa salida rápida del ensilado (2 metros por semana).
  • Evita llenar una trinchera de ensilado más alto de lo que su maquinaria puede alcanzar para vaciarla.
  • Usa el ensilaje lo más rápido posible una vez que se haya retirado de las trincheras.
  • Retira las cubiertas, solo en el área de la cara que va a cortar y tápelas inmediatamente para evitar la entrada de oxígeno que descomponga el ensilaje.
  • Retira inmediatamente cualquier parte del ensilado que se haya estropeado, ya que seguirá degradándose y afectará el ensilaje que está en buen estado.
  • Trata de hacerle mantenimiento continuo a la maquinaria utilizada para el vaciado de la trinchera.

¿Qué hay de la seguridad en la gestión de los silo trinchera?

Así como se mencionó en el post anterior sobre el diseño del silo búnker o trinchera, es necesario tomar muy en serio el tema de la seguridad, sobre todo durante la gestión del silo trinchera, ya que, aunque parezca una labor inofensiva, las trincheras pueden llegar a ser muy inseguras si se hace un mal manejo o si existe un mal proceso de llenado o de vaciado, por mencionar solo algunos aspectos.

Sin embargo, así como los silo búnker o silos trinchera pueden ser inseguros y, dependiendo de la temporada y del clima, no hay muchas maneras de hacerlos más seguros, siempre hay medidas que se pueden tomar para minimizar los riesgos. Aquí mencionamos algunas recomendaciones para garantizar la seguridad:

  • Mantén a los niños alejados de las áreas de trabajo.
  • Evita llenar en exceso una trinchera de ensilaje, ya que esto aumenta el riesgo de que los vehículos se vuelquen al rodar o hacer el proceso de llenado.
  • En el caso de las trincheras que no estén al aire libre, manténte alejado durante las primeras 72 horas de su llenado, ya que es cuando el peligroso gas dióxido de nitrógeno se puede formar en grandes cantidades.
  • De ser posible, usa un gancho o un poste para mantenerte alejado del borde de la cara del ensilado al remover las cubiertas plásticas.
  • Asegúrate de que el nuevo personal esté debidamente informado y capacitado para el trabajo que le asignas, en particular, los peligros de trabajar cerca de maquinaria agrícola y los riesgos de estar dentro de un silo trinchera.
  • Supervisa de cerca al nuevo personal hasta que estés seguro de que están al tanto de todo lo necesario para llevar a cabo las labores de gestión del silo trinchera.
  • Manténte lo más alejado posible de la cara del ensilaje y trata de tomar las muestras usando maquinaria especializada.

¿Existen pérdidas invisibles durante la gestión del silo trinchera?

Sí y de ahí la importancia de siempre estar revisando los silos trinchera o silos búnker, así como el ensilaje que hay en ellos para saber cuáles variables se están presentando y que podría estar comprometiendo la integridad del ensilaje.

Una de estas pérdidas invisibles que algunos productores agrícolas suelen pasar por alto, porque no se perciben a simple vista en el ensilaje, es la pérdida de nutrientes. Por eso es fundamental que se realicen mediciones constantes sobre lo que entra y lo que sale del silo trinchera, de esta manera es más viable garantizar que todo está marchando como se planificó o si es necesario cambiar las estrategias.

Asimismo, hay que tener muy bien definido cuántas toneladas de ensilaje tienes en tu silo búnker, con cuántas hectáreas cuentan y el tonelaje real de lo que han cosechado, entre otros aspectos, que son los que te ayudarán a realizar una adecuada gestión del silo trinchera.

¿Cuál es el promedio de vida útil de un silo trinchera y cómo difiere con respecto a diferentes regiones y/o cultivos?

Según Will Wilson, con un buen mantenimiento y gestión, un silo trinchera puede durar fácilmente 20 años, lo que se traduce en un buen rango de tiempo que permitirá sacarle el mejor provecho de tu ensilado.

Siempre va a influir el trato que se le dé, el clima en donde esté ubicado el silo, si se hacen las labores de llenado de una manera correcta sin afectar o dañar las paredes con la maquinaria.

 

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