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Consideraciones para diseñar un silo trinchera

Consideraciones para diseñar un silo trinchera

Cuando se tienen campos destinados a la producción agropecuaria es necesario tener en cuenta diversos aspectos que influyen en la obtención de productos de calidad. En este caso, analizamos la importancia del buen manejo del almacenamiento de ensilaje y del uso del silo trinchera.

En este post respondemos las siguientes preguntas:

  • ¿Por qué se debe usar un silo trinchera?
  • ¿Qué tipo de sistema se debe usar para almacenar el ensilaje?
  • ¿Qué elementos se deben considerar al diseñar un silo trinchera?
  • ¿Es importante considerar el peso que debe soportar el silo trinchera? ¿Qué tipo de pared se debe colocar?
  • ¿Qué materiales se recomiendan para crear la base del silo trinchera?
  • ¿Qué medidas de seguridad deben tomarse en un silo tipo trinchera?
  • ¿Cuánto cuesta construir un silo trinchera?
  • ¿Hay alguna diferencia en el manejo del ensilaje en el Reino Unido con respecto a Estados Unidos?
  • ¿Por qué se debe usar un buen silo trinchera?

De acuerdo con Will Wilson, especialista en almacenamiento de ensilaje y Director de Desarrollo Comercial de ARK Agriculture, contar con un buen silo trinchera es crucial para evitar pérdidas en los cultivos que se emplean para obtener, por ejemplo, productos destinados a la alimentación del ganado.

Una vez que los agricultores cosechan el alimento de los campos, hacen lo posible para que se mantenga el mayor tiempo y en las mejores condiciones posibles, para ello es importante contar con un buen almacenamiento de ensilaje que permita minimizar los riesgos de pérdida.

Wilson señala que si bien hay pérdidas que se pueden producir como consecuencia de malas prácticas durante el proceso de cosecha y ensilado, lo cierto es que, en el caso de los forrajes y hierbas, muchas de las pérdidas provienen del interior de la trinchera, lo que se conoce como pérdidas por respiración y fermentación, las cuales no se presentan con frecuencia y a veces son difíciles de reconocer.

De ahí la necesidad de hacer un buen diseño de trinchera de ensilado, ya que esas pérdidas por respiración y fermentación pueden llegar al 10% con bastante facilidad, siendo significativamente mayores en un almacenamiento de ensilaje mal diseñado.

“Si además se suman las pérdidas que pueden ocurrir desde la superficie, ocasionando un ensilado mohoso, se puede llegar hasta un 20% de material perdido durante el proceso de almacenamiento de ensilado. Es decir, si un agricultor invierte un millón de libras en trincheras de mala calidad, tiene que considerar la pérdida de 10% o 20% de material cada año, sin contar la inversión que debe hacer para reemplazar ese ensilaje perdido”, afirma Wilson.

Seleccionar el mejor almacenamiento de ensilaje garantizará el éxito financiero y productivo de las granjas ganaderas o lecheras que cultivan plantas de digestión anaeróbica. Para más información sobre este punto, te recomendamos leer nuestro artículo de técnicas de ensilaje y sus ventajas.

¿Qué tipo de sistema se debe usar para almacenar el ensilaje?

Todo va a depender de la zona geográfica en la que se encuentre el cultivo y de los requerimientos específicos de cada ensilaje.

En el caso del Reino Unido, existen cuatro formas diferentes y bastante comunes de almacenar ensilaje:

1. Arco o un sistema de paredes inclinadas

Se trata de un sistema de paredes inclinadas donde hay un panel de concreto contra un banco de tierra, el cual permite lograr una mejor compactación, además de ser más seguro.

La idea es que cada vez más agricultores se animen a usar este sistema de paredes inclinadas, aunque una de las desventajas es que tienden a ocupar mucho espacio, por lo que este sistema es ideal para quienes disponen de mucho espacio en sus granjas.

 

Photo from ARK Agriculture. Empty silage clamp

Photo from ARK Agriculture. Empty silage clamp

 

2. Las bolsas de ensilado

Las bolsas de ensilado o silo bolsas es uno de los sistemas más conocidos y es bastante común en partes donde el clima suele ser muy seco, por lo que muchas veces se usa para secar y limpiar los granos.

En el Reino Unido se usan para almacenar pasto o ensilado de maíz. Entre sus ventajas está su flexibilidad, permitiendo aumentar fácilmente su capacidad de almacenamiento adquiriendo una bolsa de ensilaje más grande, por ejemplo.

Otra ventaja es que puedes realizar el almacenamiento donde desees. Por ejemplo, podrías almacenar el ensilado cerca del lugar donde terminarás usándolo.

La ligera desventaja del sistema de bolsas, según explica Will Wilson, es que son difíciles de manejar en invierno, por lo que se recomienda contar con un área abierta donde haya concreto para poder ubicarlas. Si se dejan en el campo, y éste se torna muy fangoso, el proceso de manipularlas o vaciarlas se convierte en un verdadero desafío, corriendo el riesgo de contaminar el forraje.

 

Silo bags

Silage bags

 

3. Trinchera de paredes verticales

Se trata de un sistema anticuado que, como indica su nombre, está basado en paredes verticales con postes de acero que sobresalen en el aire.

El desafío de estas trincheras es que, al manejarse con paneles de hormigón y vigas de acero verticales, no siempre están diseñadas para el peso de la maquinaria moderna.

La mayoría de estas estructuras suelen ser diseñadas y construidas por los mismos agricultores, sin considerar en el diseño especificaciones para tolerar, por ejemplo, el peso de los tractores – por ejemplo – por lo que no siempre son estables. Son estructuras que corren el riesgo de caerse, además de poder tener fugas potenciales.

Lo cierto es que este tipo de trinchera de ensilado aún se usa, tal vez por ser un diseño simple y estándar que resulta económico y relativamente fácil de construir.

 

Photo from ARK Agriculture. Trench with vertical walls

Photo from ARK Agriculture. Trench with vertical walls

 

4. Ensilaje de campo

Se trata de uno de los sistemas que curiosamente aún se encuentran vigentes en varias granjas del Reino Unido.

Es básicamente una plataforma plana que se utiliza para almacenar el ensilaje. A veces pueden ubicarla en una esquina del campo o en una plataforma de concreto, todo dependerá del tamaño de las instalaciones.

El principal desafío de este sistema es la contaminación, ya que, si no se hace un manejo adecuado del lixiviado proveniente del ensilaje, este puede contaminarlo e ir a parar a los cursos de agua generando un problema medioambiental, no solo para su granja sino para otras comunidades.

Hay casos muy específicos de agricultores que han tenido que pagar cuantiosas multas para compensar los daños por contaminación, los cuales a su vez han perdido grandes porcentajes de material almacenado al perder su calidad.

Por esta razón, se recomienda ser extremadamente cuidadoso al optar por este sistema de almacenamiento de ensilaje y evaluar si a largo plazo puede llegar a ser más costoso teniendo en cuenta que las pérdidas podrían superar las ganancias.

En este tipo de diseño de trinchera de ensilado es muy difícil controlar la calidad del material almacenado.

Para obtener otros datos de interés, recomendamos leer nuestro artículo sobre el papel del ensilaje en la industria cárnica.

 

Photo from ARK Agriculture. Open field silage

Photo from ARK Agriculture. Open field silage

 

¿Qué elementos se deben considerar al diseñar un silo trinchera?

De acuerdo con las pautas de ARK Agriculture, cuando se trata de un diseño nuevo, lo primero que se debe hacer es definir cuál es la calidad del ensilaje que se quiere obtener, para así determinar qué tipo de silo trinchera es el más idóneo para garantizar la calidad de ese ensilaje.

De esta manera, no solo se definen cuáles serán los materiales a utilizar para lograr el mejor resultado posible, sino también las medidas que tendrá el silo trinchera como la altura, el ancho, la profundidad, entre otras.

Según Will Wilson, muchas personas se preocupan de si debe colocarse o no una pared trasera en el silo trinchera. Sin embargo, Wilson considera que no es algo tan necesario, ya que no influye de manera directa en la estabilidad de las otras paredes de la trinchera de ensilado. Asegura, que lo primordial es enfocarse en otros aspectos como las dimensiones, las cuales deben determinarse por:

  • Tasa de alimentación: cuán rápido se llena o se vacía el silo trinchera
  • Capacidad requerida: cantidad de toneladas que se pueden almacenar de acuerdo con el tipo de ensilaje
  • Disponibilidad del sitio: que haya suficiente espacio para ubicar el silo trinchera y que haya posibilidad de expansión
  • Número de cortes y tipo de ensilaje: definir si será una o varias trincheras para almacenar los diferentes tipos de ensilaje
  • Diseños de cubierta: escoger la mejor cubierta de ensilado que se ajuste a los requerimientos del ensilaje y de la trinchera
  • Posibilidad de llenar y vaciar las trincheras con la maquinaria que trabaja el agricultor

Te recomendamos ver nuestro webinar sobre diseño de la trinchera para ensilado con Will Wilson para tener más detalles sobre cada uno de estos aspectos considerados en el diseño.

¿Cuál es el mejor lugar para ubicar un silo trinchera?

No siempre podemos elegir el lugar ideal para construir el silo trinchera, depende en muchas ocasiones de la locación disponible. Sin embargo, las recomendaciones serían:

  • Que esté en un lugar superior al sistema de gestión de aguas sucias, de este forma, los líquidos que se generen del almacenamiento del ensilado – potencialmente contaminantes – podrían parar allí por gravedad
  • Que no se encuentre de frente a la corriente de aire
  • Ubicarlo preferiblemente en la dirección opuesta al sol para evitar que le del sol la mayor parte del día. Cualquier cambio en la temperatura del ensilado tiende a traer mayores pérdidas
  • Tener en cuenta las regulaciones de cada país con relación a la distancia que debe tener un silo trinchera con respecto a un curso de agua

¿Es importante considerar el peso que debe soportar el silo trinchera?

Este es un aspecto muy importante que se debe considerar en el diseño del silo trinchera.

Como afirma Wilson, “En los silos trinchera tradicionales rara vez se diseña con una carga específica en mente. Sin embargo, es muy importante consultar a un especialista para que haga las estimaciones necesarias que se ajusten al volumen del ensilaje que se desea almacenar”.

En este punto hay que tener presente que la maquinaria utilizada en los silos trinchera puede pesar más de 30 toneladas, la densidad del ensilado también ha ido incrementándose con los años, por lo que se deben colocar paredes especiales y con medidas específicas bien pensadas que permitan soportar no solo la cantidad de peso sino también los movimientos de la maquinaria dentro de la trinchera.

 

Bunker silo

Bunker silo

¿Qué tipo de pared se debe colocar en el silo trinchera?

Esto va a depender del espacio disponible y del requerimiento específico de cada trinchera. De esta manera, se puede determinar qué tipo de paredes funcionarán mejor, ya sean verticales o inclinadas, simples o dobles.

El diseño del silo trinchera debe ajustarse a los parámetros del cliente y del operador de la maquinaria como:

  • Presupuesto
  • Espacio
  • Tiempo
  • Condiciones del terreno
  • Reglamentos

Por ejemplo, si luego de hacer el estudio se determina que es necesario colocar paredes inclinadas, pero el cliente no cuenta con el presupuesto estimado, se pueden hacer ajustes en cuanto al espacio, tipo de materiales, tiempo de construcción, etc. De esta manera, es posible obtener otro tipo de trinchera, que cueste menos, pero que sea igual de eficiente.

¿Qué materiales se recomiendan para crear la base del silo trinchera?

Es una de las dudas más frecuentes y aunque muchas personas considerarían que el hormigón es la mejor opción, lo cierto es que se recomienda poner asfalto para crear la base del silo trinchera, ya que es mucho más resistente para hacer frente a la maquinaria pesada.

Las ventajas del asfalto como material para crear la base de silo trinchera:

  • Se instala en un día y tarda unos dos o tres días en curarse, en comparación con el hormigón que puede tardar unas seis semanas
  • Requiere menos juntas, por lo que hay menos probabilidades de sufrir daños por expansión
  • Es reparable y fácil de reemplazar, en caso de necesitarlo
  • Se puede esculpir fácilmente para crear las caídas correctas y niveles requeridos

Es importante seleccionar un tipo de asfalto que sea resistente a los ácidos provenientes del lixiviado.

¿Qué medidas de seguridad deben tomarse en un silo tipo trinchera?

El diseño del silo trinchera es importante desde el punto de vista de calidad y eficiencia, pero también hay que tener en cuenta la seguridad.

De acuerdo con Wilson, la gestión de un silo trinchera es una de las labores más peligrosas dentro de una granja por diversos motivos:

  • Los operadores remueven las cubiertas plásticas sin ayuda
  • Requieren trabajar en altura, por lo que muchas veces deben subirse al tope de la trinchera para hacer algunas maniobras
  • Están a merced del clima (lluvia, oscuridad)
  • No son superficies estables, ya sea por la cantidad de ensilaje y por la incidencia del clima
  • Las caras del ensilaje pueden colapsar.

En ese caso es necesario diseñar un plan de seguridad para garantizar que el trabajo que se realice en el silo trinchera no atente contra la integridad de los trabajadores.

Unas buenas alternativas serían:

  • Considerar que los operadores trabajen en parejas
  • Colocar sistemas de detección de caídas cuando tengan que trabajar ya que los operadores tendrán que subir hasta la parte alta del ensilado
  • Construir trincheras en áreas protegidas o que se puedan cubrir, siempre que sea posible
  • Evitar caminar cerca de un silo trinchera abierto o en su lugar permanecer dentro de los vehículos
  • Mantenerse alejados de las caras de los silos trinchera y poder disponer de herramientas que permitan descubrir las trincheras sin que esto represente un riesgo

¿Qué otros aspectos se deben considerar con el silo trinchera?

El cumplimiento de las leyes locales es un aspecto que muchas veces se pasa por alto y que puede generar muchos inconvenientes a los agricultores.

Se recomienda estudiar y tener en cuenta las leyes locales de cada país o región sobre el drenaje de un silo trinchera, no solo para evitar sanciones, sino también para evitar contaminar el medio ambiente.

Se debe hacer un buen manejo del lixiviado proveniente del silo trinchera. Si este líquido llega a alguna fuente de agua como ríos o lagos, por alguna falla de diseño o por abaratar costes, se puede poner en peligro su vida silvestre.

Es importante realizar una buena inversión cuando se trata de alternativas de almacenamiento del ensilaje, ya que, aunque se trate del alimento más barato, también es el más valioso para los animales en una granja. Mientras mejor sea el almacenamiento del ensilaje, mejor será su calidad, habrá menos porcentaje de pérdidas y los animales estarán mucho mejor alimentados.

Además, siempre será positivo cuidar el alimento para poder tener reservas durante todo el año, ya que los imprevistos y escenarios no planificados también se pueden presentar.

Es muy difícil cambiar el almacenamiento de ensilaje existente, ya que rara vez está vacío, por lo que es recomendable mantener una monitorización constante con el fin de hacer las reparaciones oportunas como pintar paredes, reparar juntas, así como derribar y construir cosas nuevas de ser necesario, ya que después de todo se trata de una inversión a largo plazo cuyo diseño probablemente deba reajustarse con el paso del tiempo.

¿Cuánto cuesta construir un silo trinchera?

Es una de las dudas más frecuentes. Sin embargo, de acuerdo con lo señalado por Will Wilson, todo va a depender de la ubicación geográfica donde se construya el silo trinchera, de los requerimientos específicos, de los materiales que se vayan a utilizar, del tipo de construcción que se quiera realizar y, sobre todo, de la extensión del terreno donde se vaya a ubicar la trinchera de ensilado.

Como es algo tan específico no es posible tener una sola cifra que se ajuste a todos los casos, pero se podría hacer un ejercicio teniendo en cuenta la figura del metro cúbico.

“En este caso, se tendría en cuenta el silo trinchera por metro cúbico, considerándolo como un valor de volumen, con el que se podría construir un área lateral con entre 40 y 50 libras por metro cúbico”.

¿Hay alguna diferencia en el manejo del ensilaje en el Reino Unido con respecto a Estados Unidos?

Puede que una de las mayores diferencias sea que en el Reino Unido no hay tanto espacio, por lo que históricamente las granjas siempre han sido más pequeñas. Por ejemplo, todavía se ven granjas que tienen 100 vacas, por lo que la infraestructura se ha construido en torno a ese diseño de granja pequeña.

Sin embargo, en Estados Unidos, sí hay granjas más grandes que incluso tienen espacio para expandirse, por lo que sus silos tipo trinchera suelen ser más extensos debido también a la cantidad de alimento que producen en sus granjas, a esa capacidad de expansión y a la cantidad de mano de obra que tienen disponible.

Mientras en el Reino Unido se hacen más grandes, quizás en altura y en los laterales, en Estados Unidos se hacen más extensos porque cuentan con bastante terreno para lograrlo.

De igual manera, las regulaciones en ambos países son distintas, que es otro factor diferenciador.

En ambos países tienen el mismo objetivo: almacenar la mayor parte del potencial de los cultivos en un silo trinchera para poder aprovecharlo al máximo durante la temporada de invierno.

Para ampliar la información reflejada en este artículo, te recomendamos ver nuestro webinar sobre el diseño de silo trinchera.

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