Agricultores Ganaderos

Cómo y cuándo instalar plásticos agrícolas

Aumentar los estándares de producción de los cultivos es uno de los principales objetivos de los trabajadores agrícolas a nivel mundial, es por eso que, lejos de disminuir su popularidad, el uso de películas plásticas ha ido creciendo y ganando la confianza de cada vez más agricultores, llegando a convertirse en una de las mejores alternativas para obtener productos, como verduras y frutas, de mayor calidad que permitan satisfacer la demanda alimenticia y nutricional.

Al mismo tiempo reduce la huella ecológica, propia de la actividad agrícola, al lograr:

  • ahorrar una mayor cantidad de agua,
  • controlar los niveles de temperatura durante el día y la noche,
  • minimizar las emisiones de pesticidas a la atmósfera y
  • reciclar el material luego de haber cumplido su ciclo de vida útil.

Si bien en la actualidad es muy diversa la gama de opciones de películas plásticas que se pueden conseguir en el mercado como, por ejemplo: polietileno, polipropileno, copolímero de acetato de etileno-vinilo, policlorulo de vinilo, hasta policarbonato y polimetilmetacrilato, la realidad es que muchas veces los mismos productores agrícolas desconocen el proceso de cómo instalar plásticos agrícolas.

Para aclarar este tipo de dudas, proporcionamos una serie de recomendaciones que podrían ser de mucha utilidad, incluso para saber cuándo instalar plásticos agrícolas.

Para saber cómo instalar plásticos agrícolas, es necesario tener pericia para determinar cuáles son los films que pueden funcionar para cada cultivo específico y así definir cuándo instalar plásticos agrícolas. A continuación, mencionamos algunos de los usos más comunes de las películas plásticas en la agricultura y cuándo se emplean:

Para ensilaje

Sin duda uno de los más populares, ya que se emplea para el almacenamiento de granos y diversos forrajes que sirven de alimento para animales de granja, sobre todo en época de invierno cuando la cantidad de alimento suele disminuir y estas reservas permiten suplir la carencia de material fresco. Este tipo de plástico suele ser muy resistente y permite que el alimento se conserve por más tiempo y se transporte sin riesgos de rasgaduras o ruptura del empaque.

En invernaderos

Estructuras ideales para hacer que las plantas crezcan en condiciones idóneas al estar expuestas a la luz, lo cual ayuda a activar sus propiedades fisiológicas.

Los agricultores emplean estos plásticos cuando quieren crear el escenario perfecto para que las plantas crezcan más rápido y de una manera más segura, evitando temperaturas muy calientes o muy frías y protegiendo a los cultivos de factores externos que pueden resultar perjudiciales.

En los invernaderos es fundamental aprovechar el aporte de luz para que las plantas puedan crecer de manera óptima y el cultivo tenga buen rendimiento. El uso correcto de este recurso natural debe ser cuidadosamente considerado, especialmente en invernaderos en Estados Unidos y Canadá, debido a las difíciles y, en ocasiones, extremas condiciones climáticas que podrían implicar un importante déficit de suministro de luz solar.

Es importante proteger el plástico en los puntos de contacto con la estructura, así como mantener en buen estado los alambres y materiales estructurales para alargar la vida de la cubierta. Una altura adecuada y una buena ventilación serán también factores que ayudarán a alcanzar la vida garantizada del plástico. Recomendamos leer nuestro artículo Orientación de invernaderos para la optimización de los recursos naturales de luz solar.

El acolchado para cubrir el suelo

Photo: F. Kesselring, FKuR

En este caso el plástico se emplea para triturar o cubrir el suelo con el fin de mantener la humedad conforme va disminuyendo la evaporación, logrando obtener cosechas más precoces, mayores, más saludables y de mejor aspecto comercial. Es ideal para cuando se desea evitar el contacto de la planta con el suelo, mejorar las condiciones térmicas de las raíces de la planta e impedir la aparición de malas hierbas que al crecer terminan compitiendo por los nutrientes y el agua.

Con túneles bajos

Suelen parecerse mucho a las estructuras de invernaderos a excepción de su complejidad y altura. Los plásticos se emplean en estas estructuras cuando se quieren obtener productos como la fresa, la patilla y el espárrago, entre otros.

Cubiertas flotantes

Son láminas de plástico que se colocan sobre el cultivo una vez que se realizó la siembra con el fin de crear un microclima que favorezca a las plantas en una época y zona determinada del crecimiento y con ello, se favorece una calidad más homogénea, mayores calibres y cierta precocidad (1 a 2 semanas). Se emplean cuando se quiere disminuir la necesidad de tratamientos fitosanitarios y proteger el cultivo a través de una alternativa más económica y sencilla de utilizar.

En sistemas de riego y depósitos de plástico

Fundamental para manejar de manera correcta los recursos hídricos y aprovecharlos al máximo. Los depósitos de plásticos son ideales cuando se necesita almacenar el agua para distribuirla luego a través de sistemas de riego por goteo, tuberías o sistemas de circulación que se conectan directamente con los cultivos.

Otra forma de emplear los plásticos en la agricultura es a través de envases diseñados para transportar, manipular y recolectar los cultivos e incluso las cintas plásticas que ayudan a sujetar las partes aéreas de las plantas en los invernaderos, así como las redes que permiten reducir los efectos del granizo y dar sombra al interior, por ejemplo, de los invernaderos.

Cómo instalar los plásticos agrícolas

Existen algunos aspectos que se deben tomar en cuenta para determinar cómo instalar plásticos agrícolas. Uno de ellos es analizar cuál será el uso y el manejo que se le quiere dar a ese plástico. Por ejemplo, tener claro si la idea es colocar una película plástica que solo dure una campaña de cultivo, o si por el contrario el objetivo es que el plástico sea multicampaña y se pueda mover con facilidad, dependiendo de los requerimientos climáticos de cada región y de los cambios de temperatura que se vayan presentando en la zona.

Otro aspecto es definir si lo que se quiere alcanzar es adelantar la cosecha o, en su lugar, conservarla por un período más largo, es decir, si se quiere aumentar la precocidad de la cosecha o bien solo conservar todo el parral.

La ventaja de emplear plásticos agrícolas es poder crear un entorno más controlado y protegido que permita minimizar los factores de riesgo que pueden incidir de manera negativa en la integridad el cultivo, ocasionando que las plantas se estresen y vayan perdiendo su buen aspecto, calidad y valores nutricionales.

Según Alejandro Martínez, subdirector del proyecto Solplast, que ya cuenta con 30 años de haber sido iniciado, al utilizar las películas plásticas, sobre todo en invernaderos y túneles:

  • se protege al cultivo de las inclemencias meteorológicas que seguramente se presentarán como la lluvia y los fuertes vientos,
  • se logran mejorar las condiciones durante la etapa de floración y formación del ramo,
  • se mejora el raleo en algunas variedades de plantas,
  • se obtiene un mayor tamaño y peso de los frutos,
  • aumenta la precocidad y
  • se logra un incremento considerable de la producción (entre un 10% y 25%).

Cada vez más empresas fabrican plásticos diseñados específicamente para satisfacer las necesidades actuales de los agricultores. El objetivo es obtener plásticos que cumplan con la esperanza de vida del producto y que cuenten con el equilibrio necesario entre resistencia, fuerza y ​​flexibilidad.

Los plásticos agrícolas son una especialidad única y por ello requieren una inversión constante en tecnología de punta para desarrollar nuevas opciones que se puedan aplicar en los cultivos y diversas áreas geográficas donde la agricultura debe ser sostenible y rentable.

Para conocer más sobre la importancia de contar con películas plásticas de calidad, recomendamos leer nuestro artículo Calidad de los Plásticos Agrícolas.

Igualmente, si tienes alguna duda sobre el uso de los plásticos agrícolas, no dudes en ponerte en contacto con nosotros. Puedes escribirnos directamente a través de la página de contacto o a cualquiera de nuestros expertos cuya información de contacto también la encontrarás en esta página.

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