Plastics for berries
Acolchado Agricultores Cubierta

Incremento en la agricultura protegida en el mundo

La práctica de utilizar plásticos agrícolas para cubrir cultivos de hortalizas y frutas ha ido en aumento en los últimos años y ya es, sin duda, una tendencia global. Son diversas las razones por las cuales los agricultores de todo el mundo se están inclinando cada vez más por el uso de estos plásticos, una de ellas para poder proteger a sus cultivos de daños ambientales ocasionados, en gran medida, por el calentamiento global y el cambio climático.

Los reportes de daños ocasionados por tormentas intensas, sequías extremas, inundaciones y hasta incendios, parecieran ir en aumento, situación que preocupa y mantiene en alerta a los productores agrícolas, no solo de las grandes regiones agrícolas como California, en Estados Unidos, Chile en Latinoamérica o España en el continente europeo, sino también en todos los rincones del mundo donde se han presentado variaciones extremas en el clima que han afectado negativamente la producción de alimentos.

Según Borja Devís, Ingeniero Agrónomo de la Universidad Politécnica de Valencia, España y responsable del área de la división de plásticos agrícolas del Grupo Armando Alvarez, principalmente de los mercados de Chile, Uruguay, Egipto, Italia y la costa oeste de Estados Unidos, es importante tener en cuenta estos datos que anualmente se reportan en los campos de todo el mundo con el objetivo de tomar medidas contundentes que ayuden a proteger los cultivos de árboles frutales y asegurar un desarrollo agrícola sostenible.

Tendencia en los cultivos que crecen bajo cubierta y su volumen de mercado mundial

De acuerdo a Juan Antonio García, Jefe de la División de Invernaderos del Grupo Armando Alvarez, el cultivo protegido de hortalizas (tomate, pimiento, pepino…) ha crecido por inercia a la par de su demanda en los últimos 20 años.

Según Statista, el consumo mundial de verduras y hortalizas frescas en el mundo en 2021 rondaba los 413.500 millones de kilogramos (aproximadamente 911.611 millones de libras), número que se incrementa si contamos productos congelados y en conserva. Esta cifra se traduce en unos 58.3 millones de hectáreas (aproximadamente 144 millones de acres) dedicadas al cultivo de hortalizas en el mundo.

 

Agricultural area (in million hectares) dedicated to vegetable crops worldwide between 2012 and 2020, Statista.

Agricultural area (in million hectares) dedicated to vegetable crops worldwide between 2012 and 2020, Statista.

 

Otro de los cultivos que García destaca es el de uva de mesa que sigue su transformación hacia nuevas variedades sin semillas, siguiendo la tendencia en la demanda de esta fruta. En este sentido, los mercados emergentes llevan la batuta en cuanto al incremento en superficie de cultivo. Sin embargo, el cultivo de arándanos es el que ha experimentado la evolución más fuerte en el uso de cubiertas.

Según un reporte de USDA (U.S. Department of Agriculture) de 2021, “la producción mundial de arándanos se duplicó con creces entre 2010 y 2019, pasando de 439.000 toneladas métricas a casi 1 millón. Durante este tiempo, el número de países con producción notable se amplió de 26 a por lo menos 30, con 27 países que muestran un crecimiento. En 2010, sólo 4 países produjeron más de 10.000 toneladas: Estados Unidos (224.000 toneladas), Canadá (84.000 toneladas), Chile (76.000 toneladas) y Francia (11.000 toneladas). El número de países que producen al menos 10.000 toneladas empezó a aumentar en 2012 y no ha disminuido desde entonces. En 2019, al menos 11 países superaban el umbral de las 10.000 toneladas. Perú tuvo la expansión más dramática, pasando de menos de 50 toneladas a casi 125.000 para convertirse en el cuarto mayor productor detrás de Estados Unidos, Canadá y Chile. Perú es ahora el primer exportador mundial por valor”.

Sin embargo, China es el mercado que está inclinando aún más la balanza hacia este crecimiento vertiginosa del cultivo de arándanos. De acuerdo con una publicación de Fresh Plaza, “de 2011 a 2021, la superficie mundial de plantación de arándanos aumentó en 4.726 hectáreas (11678,2 acres), con una tasa de crecimiento del 53% y una tasa media de crecimiento anual del 4,90%. En los últimos diez años, la tasa máxima de crecimiento de la superficie mundial de plantación de arándanos fue del 10,88 %, y el nivel mínimo fue del 1,40%”.

Por otro lado, si hablamos de uvas de mesa, de acuerdo con información publicada por la consultora Mordor Intelligence, “la demanda de uvas de mesa está creciendo a nivel mundial, especialmente en Asia-Pacífico, Oriente Medio y Rusia. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la producción mundial de uvas frescas, incluidas las uvas de mesa, alcanzó los 77,13 millones de toneladas métricas en 2019, que habían aumentado desde los 75,4 millones de toneladas métricas en 2017. Por lo tanto, se anticipa que tal aumento en la producción creará un mercado atractivo para los productores de uva a nivel mundial debido a la mayor demanda de varios consumidores”.

Según el informe “Table-Grape Cultivation in Soil-Less Systems: A Review” de Hoticulturae, “la uva de mesa es una de las principales frutas de clima templado en todo el mundo, con una producción anual de unas 27 toneladas. En los últimos 20 años, este sector ha mostrado tendencias positivas en términos de producción (+70%), consumo (+73%) y comercio internacional (+50%). En el ranking de países productores, India (7%), Turquía (7%), Irán (6,3%), Egipto (5,6%), Uzbekistán (4,4%) e Italia (4,1%) se sitúan muy por debajo de China (35,2%), pero por encima de Estados Unidos (3,7%), Brasil (3%) y Chile (2,6%)”

El cannabis es el cultivo de moda con una fuerte implantación para entrar en el negocio; sin embargo, García pronostica que ese crecimiento tenderá a ralentizarse para digerir ese crecimiento.

Colocándole números al cultivo de cannabis, según un reciente reporte de Grand View Research, “el tamaño del mercado mundial de cultivo de cannabis se valoró en 323.900 millones de dólares en 2021 y se espera que se expanda a una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) del 21,4% desde 2022 hasta 2030”.

En cuanto al sector de las flores cortadas, su crecimiento se vio afectado por el COVID 19, pero García asegura que ha ido recuperándose durante los últimos meses.

En este sentido, Research and Markets destaca que “en medio de la crisis de la COVID-19, el mercado mundial de flores cortadas, estimado en 30,7 mil millones de dólares en el año 2020, se prevé que alcance un tamaño revisado de 43,8 mil millones de dólares en 2027, creciendo a una CAGR del 5,2% durante el período de análisis 2020-2027”.

Teniendo en cuenta números globales del cultivo protegido, la publicación Red Agrícola muestra el siguiente mapa:

 

Current situation of protected crops and mulching worldwide. Source: Red Agricola

Current situation of protected crops and mulching worldwide. Source: Red Agricola

 

Para situarnos en contexto y ver esa evolución a nivel mundial, actualmente nos situamos alrededor de 5.6 millones de hectáreas (13.9 millones de acres) en el uso de cultivos protegidos en la agricultura. En 1980, esta cifra era de 150 mil hectáreas (371 mil acres) y en 1995, esa área de cultivos protegidos había aumentado en 500 mil hectáreas (1.2 millones de acres), de acuerdo con estadísticas de World Greenhouse Vegetable.

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