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Cultivo de espárragos y uso de plásticos de acolchado

Cultivo de espárragos y uso de plásticos de acolchado

Hay una gran diversidad de vegetales y verduras que, por su sabor y variedad, son de los preferidos por los consumidores en Estados Unidos. Tal es el caso de los espárragos, una hortaliza que, gracias a sus cualidades nutritivas y fácil proceso de cultivo, es de las más consumidas en este país y cuyo crecimiento anual pareciera no detenerse. A continuación, te daremos algunos detalles de su importancia en el mercado de EEUU y cómo el uso de los plásticos de acolchado para espárragos influye en la obtención de una buena cosecha.

Los espárragos son por excelencia una verdura que no requiere llevar a cabo un proceso complejo de cultivo, plantación y cuidados, si bien tiene una alta demanda de mano de obra en cosecha. Al no contener grasas o colesterol, es considerado un alimento saludable de gran valor dietético y nutricional. Es una fuente óptima de ácido fólico, vitamina C, potasio, tiamina, vitamina B6 y otros micronutrientes. Se ha demostrado que al contener glutatión, es uno de los aliados más poderosos contra el cáncer y rejuvenece los vasos sanguíneos del organismo. Todas estas son virtudes incrementan su consumo en diferentes países, por lo que su demanda con los años se hace cada vez mayor.

 

Acolchado de espárragos

Acolchado de espárragos

 

Producción de espárragos en Estados Unidos

La producción de espárragos en EE.UU. es de gran valor y al ser una hortaliza perdurable, de cosecha temprana, que se da en suelos arenosos y otros más pesados, y que además tolera bajas temperaturas y sequías, genera ingresos mucho antes que otras frutas o vegetales que se cultivan en la nación. Según el Agricultural Marketing Resource Center: “El consumo anual per cápita de espárragos frescos en los EE.UU. ha aumentado en los últimos años a casi 1.6 libras en 2017”. Sin embargo, ese mismo año se cosecharon unos 23 mil acres, que en comparación con lo que fue hace más de una década, la superficie cultivada ha disminuido como resultado del aumento en las importaciones de productos traídos desde Centro y Suramérica.

En la actualidad Michigan, California y Washington son los estados del país que producen los espárragos de manera comercial. Según el Agricultural Marketing Resource Center:“El rendimiento promedio nacional en 2017 fue de 2,880 libras por acre. En 2017, la producción total de espárragos fue de 66.9 millones de libras con 78 por ciento (52 millones de libras) comercializadas como frescas y 10.6 millones y 4.3 millones de libras congeladas o enlatadas, respectivamente. Aproximadamente 502.4 millones de libras de espárragos frescos se importaron en 2017, principalmente de México, Perú y Chile. El valor de la cosecha comercial de espárragos de EE.UU. de 2017 fue de aproximadamente $ 73.1 millones.”

Dentro de las preferencias de consumo de espárragos, cabe destacar que el consumidor en Estados Unidos prefiere adquirirlo frescos. Los productores lo saben y se valen de ciertas estrategias de marketing para promocionar y comercializar su producto una vez haya culminado la cosecha: vendiéndolos al mayor, realizando subastas, a través de cooperativas conformadas o puestos bien ubicados en las carreteras, así como con algunos minoristas de la región y personas que van hasta las granjas a comprarlos directamente.

Uso de plásticos de acolchado para espárragos

Está comprobado que utilizar plásticos en la agricultura es fundamental para potenciar la calidad de los cultivos y obtener resultados óptimos al momento de la cosecha. Es una práctica que data de muchos años y se le conoce como plasticultura. Los espárragos no son la excepción y cada vez es más común que los productores se beneficien del uso de plásticos de acolchado para aumentar la productividad, acelerar el crecimiento y mejorar la utilización de la materia prima.

Existe una gran variedad de plásticos de acolchado para espárragos, todo dependerá del color, espesor, tipo de suelo, manejo que se le dará, duración, coste, realidad climática y la rapidez con la que se quiera obtener el producto. Lo ideal es que el agricultor sepa elegir cuál es la opción más acertada -de acuerdo a sus necesidades y condiciones de cultivo- que le permita conseguir los resultados esperados. A continuación, te mencionamos algunos de ellos según sus características:

Plástico Mini-Tunnel Térmico

film térmico espárragos

film térmico espárragos

Se trata de una lámina que en general está compuesta por tres capas de color natural y que tiene dos bolsillos laterales con aberturas que permiten albergar la tierra en su interior, además gracias a unas perforaciones laterales ubicadas en la parte inferior de ese bolsillo, el agua de lluvia que allí se deposita puede fluir sin inconvenientes. Este tipo de plásticos están fabricados a partir de un Copolímero EVA y Polietileno Lineal de última tecnología, aportando excelentes propiedades mecánicas, ópticas y térmicas a la plantación.

Este tipo de plásticos de acolchado para espárragos está pensado para aquellos casos en los que los agricultores necesitan que el producto crezca rápido y pueda cosecharse mucho antes de tiempo. Además, por sus características térmicas, la película puede manejarse de una manera más sencilla durante el proceso de cosecha.

Dentro de sus ventajas está que, gracias al diseño de sus bolsillos, el proceso de llenado con tierra es mucho más simple y amigable, mientras que el agua de lluvia acumulada puede retirarse fácilmente y se logra escurrir muy bien. Durante la temporada de recolección, el plástico se puede manipular perfectamente de modo manual o mecánico debido a su forma.

Los agricultores pueden optimizar el uso de sus recursos hídricos, ya que ayudan a disminuir la evaporación del agua contenida en el suelo, al tiempo que evitan que se seque completamente. Asimismo, retirar el plástico es súper rápido y sencillo y lo mejor es que no dejan residuos en el terreno.

Plástico blanco/negro

Plástico blanco/negro espárragos

Plástico blanco/negro espárragos

En el caso de los plásticos de acolchado para espárragos de esta clase, los agricultores lo usan generalmente cuando necesitan abaratar los costes de recolección, ampliar la producción total y mejorar la calidad del espárrago que desean cultivar. Se elimina el crecimiento de malas hierbas que puedan atacar el cultivo y se logra un mayor porcentaje de espárragos de primera, incluso en épocas donde el calor es mucho más intenso y las condiciones climáticas son poco favorecedoras.

Una de las recomendaciones es que una vez inicie la campaña de cultivo, se coloque hacia arriba la cara oscura del film para aumentar el calor en el terreno y darle la vuelta a la cara blanca cuando las temperaturas ya sean más elevadas y precisemos reflejarlas.

Si bien los espárragos son bondadosos también son perecederos, por lo que es necesario que una vez cosechados se coloquen en un baño de agua con hielo, drenarlos y depositarlos en sacos o empaques plásticos para refrigerarlos a una temperatura de entre 32 y 40 F durante aproximadamente dos semanas, asegurando que no pierda calidad y frescura.

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