Ensilaje Ganaderos

La importancia de usar films barrera de oxígeno (OBF) para aumentar los beneficios en tu granja

“Farmers are losing money from spoiled silage, which has to be discarded, and from decreased nutritional value of the silage itself,», sentenciaba el profesor Keith Bolsen de la Universidad Kansas State en el 2.012 y desafortunadamente, este sigue siendo el caso hasta nuestros días. Específicamente y para el 2.012, un cuarto de billón de dólares año tras año… ¿La razón? A veces tan simple como no sellar correctamente el ensilaje o, peor aún, dejarlo sin sellar pensando que nos ahorraremos algo de dinero en plásticos innecesarios.

Pero entre tantos plásticos disponibles, ¿cuál es el adecuado? ¿qué debemos considerar? Para Bolsen, la clave está en seleccionar plásticos que incluyan una tasa de transmisión de oxígeno (OTR), que básicamente es la medida para determinar cuán efectivo es nuestro material evitando la entrada de oxígeno, pero adicionalmente que ese número esté respaldado por datos o pruebas de laboratorio. Mientras esa tasa sea más baja, menor permeabilidad al oxígeno tendrá el material y, por tanto, tendremos resultados mucho mejores. El objetivo es mantener el alimento resguardado y con la menor posibilidad de que el oxígeno fluya por el ensilado.

¿En qué influye el oxígeno y por qué puede ser tan malo para nuestro alimento?

Las razones las explica el mismo Bolsen en su artículo  “Silage plastic: Looks can be deceiving”:

  • Aumenta las posibilidades de pérdida de materia seca (DM)
  • Influye en el crecimiento de bacterias que dañan nuestro alimento
  • Incrementa las posibilidades de que aparezca moho o micotoxinas
  • Adicionalmente, deterioran el ensilado que afecta la digestión de fibra de bacterias que sí son necesarias para el alimento de los animales

¿Por qué se pierde dinero por no usar los plásticos? Principalmente por los desperdicios que se generan del silage en mal estado, producto de esa entrada de oxígeno; por otro lado, porque el ensilado pierde valor nutricional y se necesitarían más kilogramos de forraje para alimentar a un mismo animal en comparación con un forraje de calidad, por lo tanto aumentaría el coste de la alimentación, el movimiento del material y las heces generadas, entre otras cosas.

Con relación al valor nutricional del alimento, un estudio de la Universidad de Delaware demuestra que las levaduras del ensilaje deteriorado reducen la capacidad de las bacterias del rumen para digerir la fibra, y ¿por qué esas bacterias sí son necesarias? básicamente porque ayudan a convertir el forraje en energía y proteína para los animales.

Como explica muy bien Bolsen, no basta cubrir el alimento con varios plásticos, es necesario que ese factor barrera exista para evitar lo máximo posible que se cuele el oxígeno.

Ese OTR del que hablamos viene expresado en centímetros cúbicos de oxígeno por metro cuadrado en un período de tiempo de 24 horas. Como comenta Bolsen, esta medida en los plásticos de ensilado puede variar entre 6.000 y menos de 30 cm3/m2 al día, y la clave, como hemos dicho, es que este número sea el más bajo posible.

Para entender lo crucial de contar con un film barrera, la función de este plástico en términos de protección, no puede ser igualada por incluso 20 o 30 plásticos cualquiera… lo cual, en otras palabras, al usar este film en vez de experimentar con varios para lograr un efecto “parecido”, supone ahorro en dinero y en material que después tenemos que desechar.

El cálculo es muy sencillo, el incremento del coste en el proceso de almacenamiento de alimentos no viene precisamente de la compra de plásticos, que básicamente es insignificante en comparación con muchísimos otros factores como alquiler de la tierra, cultivo, semillas, coste de fertilizantes, cosecha, mano de obra…sin embargo, el valor que aporta un plástico de calidad para evitar subir aún más esos costes es innegable, además de mejorar la producción de tus animales al alimentarse con un ensilado con mayor valor nutricional.

Variables a considerar para elegir un films barrera

Recordemos nuevamente las variables que debemos considerar en las fichas técnicas de films barrera, que no pueden limitarse únicamente a precio, que puede servir como una especie de check-list antes de decidirnos por cualquiera:

  • Tasa de transmisión de oxígeno (OTR), mientras más baja sea mejor.
  • Datos que respalden la OTR como estudios de laboratorios y certificaciones que avalen esos datos, por ejemplo, certificaciones ISO en el caso europeo o ASTM en el caso americano.
  • Lo delgado del material para que sea más sencillo instalarlo y manejarlo, además de ser más fácil de reciclar o eliminar.
  • Sus propiedades mecánicas para que sean más resistentes al rasgado, impacto, elongación o tracción.
  • Tecnología utilizada para su fabricación, ya que, por ejemplo, las fábricas con mayor tecnología de coextrusión de los plásticos llevarán la delantera en cuanto a mejora de propiedades para los films.

Te invitamos a ver nuestro vídeo sobre la tendencia del uso de films combinados: silo film más underlayers que sirven de barrera interior para crear el efecto vacío y absorber el oxígeno dentro del forraje.

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