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Tendencias en el mercado de productos frescos

Tendencias en el mercado de productos frescos

Cada año se llevan a cabo ferias, exposiciones y charlas en todo el mundo con la finalidad de dar a conocer a los expertos y aficionados agrícolas todas las innovaciones y avances tecnológicos aplicados al agro. En esta oportunidad hablaremos sobre Fruit Logistica y del mercado de productos frescos.

Fruit Logistica es un evento comercial que se realiza anualmente en Berlín, Alemania, con el objetivo de abarcar todos los sectores del mercado de productos frescos. Es una ventana para que los visitantes de diversas partes del mundo tengan una visión más completa sobre las más recientes innovaciones en productos y servicios que se están elaborando, así como cuáles son los procesos que se están implementando en cuanto a las cadenas de suministro internacional.

Trevor Wells, responsable del mercado de plásticos agrícolas norteamericano para la compañía Grupo Armando Alvarez, pudo entrevistar a Mike Knowles, Director General de Fruitnet Europe, socio de Fruit Logistica y autor del nuevo Informe de Tendencias publicado durante el evento titulado “¿Cuál es el próximo paso para los productos frescos? – Diez tendencias clave para el negocio hortofrutícola en 2023”.

A continuación, transcribimos algunas de las preguntas realizadas por Trevor Wells y las respuestas de Mike Knowles en uno de nuestros episodios del podcast de Agriplastics Community:

¿Cuál es el próximo paso para los productos frescos?

De acuerdo con Knowles, uno de los desafíos más grandes que tuvo al elaborar su informe fue cómo conglomerar todos los aspectos del negocio de las frutas y verduras, determinar cuáles son esas tendencias que se están presentando en ese rubro tan grande, así como cuáles son los factores que afectan a todas las industrias como el cambio climático, la economía, lo que sucede en Ucrania y su impacto en los mercados.

Como apunta Knowles, para elaborar este informe “quisimos hablar con personas que trabajaran en diferentes partes del negocio como los minoristas, los productores y quienes proporcionan la tecnología, todas las piezas clave para el funcionamiento de la cadena de suministro. La idea era crear algo legible donde se cubrieran las diferentes áreas, por lo que elegimos 10 personas de diferentes áreas de la industria y hablamos sobre lo que sucede”.

Knowles entrevistó para su reporte a la Directora de Abastecimiento Global de Aldi, una multinacional alemana, con quien conversó sobre los esfuerzos para mejorar y hacer más justa la cadena de suministro del banano, lo cual contempla mejores salarios y un mejor margen de ganancia para los productores, garantizando así empleos y suministros sostenibles en el tiempo.

También se puso en contacto con una empresa formada por hermanos alemanes, quienes desarrollan imágenes satelitales y sistemas de aprendizaje automático para ayudar a los productores de anacardos en Tanzania a aumentar sus ingresos, pudo conocer que esas predicciones que hacen del rendimiento de los anacardos, la cosecha y los factores climáticos que intervienen permiten manejar más fácilmente los cultivos y mejorar su desempeño.

“Estos dos ejemplos permiten tener un contraste de los diferentes tipos de personas con las que conversamos. Hablamos con el jefe de la compañía de frutas frescas más grande del mundo, Dole, y con alguien que está desarrollando robots de cosecha de bayas, que abordan la escasez de mano de obra, la calidad de los sistemas de control que reducen el desperdicio de alimentos, etc. Esos son algunos de nuestros 10 entrevistados, y creemos que hemos elegido sabiamente”, apuntó Knowles.

 

Technology in the agriculture sector. Photo by Jared Brashier on Unsplash

Technology in the agriculture sector. Photo by Jared Brashier on Unsplash

 

¿Cómo influye la tecnología, la automatización y la inteligencia artificial en el mercado de productos frescos?

De acuerdo con Mike Knowles, es fundamental comprender lo que se está haciendo y esto se logra a través de ejemplos. Al hablar de inteligencia artificial un buen ejemplo sería un sistema robótico, un ordenador con ruedas y asientos en el campo.

“Cuando las personas están cosechando coliflores o repollos, esta ‘caja’ con ruedas los sigue y sabe dónde están; lo que hacen es poner lo que cosecharon en este vehículo para no tener que conducirlo o moverlo, por lo que automáticamente son mucho más eficientes en términos de cómo están cosechando”.

En este sentido, explica que la inteligencia artificial en la actualidad permite predecir la vida útil de los productos, por lo que sabe por experiencias pasadas de cómo se venderá este producto en un entorno particular. La IA puede advertir a las personas sobre los riesgos de seguridad alimentaria, así como otros aspectos, de ahí la importancia de invertir en esa tecnología que, lejos de ser una amenaza, es una excelente herramienta en el mercado de productos frescos, no solo para hacerlo más efectivo, sino también para evitar el desperdicio de alimentos.

“Unos científicos en Suiza, de una compañía llamada Vivent, pueden detectar niveles de estrés en las plantas y usarlo como un sistema de alerta temprana para saber qué hacer. Para quienes administran invernaderos, este tipo de IA puede darles semanas de anticipación. La IA es solo un área de avance tecnológico que ha llevado el negocio de frutas y verduras a lugares donde nunca había estado”.

¿Es posible producir frutas y verduras de manera sostenible?

Knowles indica que la sostenibilidad es una palabra que ha existido durante bastante tiempo, así como la trazabilidad y la seguridad alimentaria. También se viene hablando desde hace mucho tiempo de los niveles máximos de residuos y de los pesticidas utilizados.

En este sentido, la seguridad alimentaria ha sido lo más importante desde la década del 2000 en adelante, mientras que la sostenibilidad es algo de lo que todos hablan ahora. “No creo que haya habido cambios repentinos, tal vez en los últimos 2 o 3 años ha habido una aceleración en términos de actitud corporativa hacia la sostenibilidad, pero hay que tener cuidado con lo que se quiere decir con sostenibilidad”.

Explica que lo que ha venido sucediendo es que el interés empresarial por la sustentabilidad se manifestó en la gente y eso se nota, sobre todo en el ambiente minorista, donde ahora existe un Departamento de Sostenibilidad que está pendiente de ellos y de los proveedores, así como de transformar los procesos como, por ejemplo, el uso del agua y la disminución de materiales no reciclables.

“Ahora se está trabajando mucho para ser cada vez más ecológicos como cambiar los barcos a combustibles menos contaminantes y se está reduciendo el uso de agua. En el norte de Italia están produciendo tomates utilizando energía proveniente de la geotermia, solo por citar algunos ejemplos”.

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Knowles hace énfasis en que la sostenibilidad era algo que debía llegar a todas las esferas, incluyendo la práctica empresarial, ya que es no es lógico dedicarle tiempo y esfuerzo a algo que no será sostenible a largo plazo.

“Es bueno escuchar que algunas de estas prácticas ahora realmente se están arraigando en la cultura de las grandes empresas y se están convirtiendo en prácticas estratégicas de una verdadera sostenibilidad”.

Les recomendamos leer artículo sobre films agrícolas sostenibles.

 

Main concerns - fresh produce market. Photo by Nick Fewings on Unsplash

Main concerns – fresh produce market. Photo by Nick Fewings on Unsplash

 

¿Cuáles son las principales preocupaciones en el mercado hortofrutícola?

Mike Knowles considera que una de las principales preocupaciones puede ser la demanda de los consumidores, ya que aspectos como el coste de la vida y la inflación están afectando directamente a los mercados, al tiempo que los consumidores se están haciendo más conscientes de los precios y están comprando menos. “Dentro del negocio de alimentos y dentro de los productos frescos, habrá muchos altibajos”.

Sin embargo, explica que a pesar de un escenario un tanto incierto con recesiones y crisis económica, hay una buena oportunidad de progresar, de hacer las cosas mejor con el fin de vender más productos frescos como verduras de mejor calidad, aumentando así la demanda del consumidor.

¿Cuáles son los desafíos y oportunidades de una agricultura cada vez más globalizada?

Knowles hace énfasis en la importancia de aprovechar las oportunidades con el fin de innovar y tal vez utilizar productos que no se habrían vendido frescos para crear otros, evitando así que se desperdicien.

“Una muestra de esto es un producto llamado ‘Brocamole’, que básicamente es guacamole, pero con un alto volumen de brócoli. Es una acción sostenible en términos de desperdicio potencial de alimentos. Hay una cadena de restaurantes en Londres que obtuvo muchos puntos de relaciones públicas al decir que ya no harían guacamole con aguacates, en su lugar harían con pistachos o brócoli”.

Asimismo, explica que es fundamental tomar en cuenta la visión de los productores minoristas, ya que ellos conocen muy bien a sus clientes, saben lo que compran cada semana, saben en qué dirección sopla el viento y saben qué está cambiando en el mercado de productos frescos.

Finalmente, Knowles reflexiona acerca de cuán importante es que los productores agrícolas en todo el mundo comprendan que la automatización de los procesos es una manera de mantenerse competitivos en el mercado de productos frescos.

“Dicha automatización se puede hacer en muchas áreas diferentes, podría ser simplemente que algo mire sus huertos y le diga qué tan productivo es, así como cuánta fruta puede esperar cosechar más adelante. Esto facilita muchísimo el trabajo físico real y el trabajo manual, por lo que creo que la automatización está cada vez tomando más relevancia en el negocio de las frutas y verduras, creando así nuevas ventajas para las empresas”.

Para ampliar la información de esta entrevista, te recomendamos escuchar nuestro episodio del podcast aquí.

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