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Importancia de las propiedades fotoselectivas de los plásticos usados en invernaderos

Importancia de las propiedades fotoselectivas de los plásticos usados en invernaderos

Los productores agrícolas siempre han buscado la manera de proteger sus cultivos y así lograr que alcancen mayores niveles de productividad y rendimiento. Desde los inicios de la agricultura se han empleado diferentes técnicas y materiales para garantizar el cuidado y optimización de los terrenos de cultivo como, por ejemplo, el uso de películas plásticas que, en los invernaderos, permiten controlar los factores ambientales y climáticos como la incidencia de los rayos solares, los cambios de temperatura, la lluvia, así como la llegada de insectos, entre otros.

En esta oportunidad destacamos la importancia de las propiedades fotoselectivas de los plásticos en los invernaderos y las diferentes opciones que se pueden conseguir en la actualidad.

Dependiendo de la región donde se encuentren los cultivos a través de invernaderos, uno de los aspectos que más preocupa a los productores agrícolas es poder controlar las altas temperaturas que se presentan dentro de la estructura, ya que pueden llegar a comprometer la integridad de los cultivos y hacer que merme su productividad.

Para hacer frente a esta realidad, los agricultores se han dado a la tarea de cubrir los invernaderos con películas cada vez más blanquecinas, o incluso utilizar pigmentos especiales para pintar estas capas protectoras, a fin de disminuir los altos niveles de radiación, sin embargo, en muchas ocasiones terminan bloqueando la entrada de luz PAR (Photosynthetically Active Radiation) por sus siglas en inglés, tan necesaria para activar el proceso de fotosíntesis en las plantas.

Es bien sabido que las plantas, como organismos fotosintéticos, necesitan un aporte diario de luz para desarrollarse bien y mantenerse con el paso del tiempo, por lo que es fundamental tener muy presente el tipo de iluminación que están recibiendo para cuidarlas y garantizar su permanencia.

Plásticos con propiedades fotoselectivas

En la actualidad, existe una alternativa que muchos productores agrícolas aún desconocen: el uso de plásticos con propiedades fotoselectivas que permiten disminuir la temperatura interna del invernadero, permitiendo la entrada de luz PAR. Se trata de películas plásticas confeccionadas con tecnología de punta y cuyo objetivo es ayudar a los productores a garantizar la estabilidad de sus invernaderos, sobre todo los que están ubicados en zonas con alta radiación solar.

Son diversas las opciones que se pueden encontrar hoy en el mercado, pensadas y diseñadas específicamente para colocarse en invernaderos localizados en regiones donde los niveles de luz y radiación solar suelen ser muy altos, sobre todo durante la temporada de verano. Ejemplo de esto son los países de Centroamérica, Chile, México, Arabia Saudita, Kenia, Vietnam y Etiopía.

GreenhouseTrude Jonsson Stangel – Unsplash

Ventajas de usar plásticos con propiedades fotoselectivas

Algunos de estos plásticos con propiedades fotoselectivas generalmente tienen pigmentos nacarados ideales para reflejar y rebotar los rayos infrarrojos de la luz solar, al tiempo que ayudan a mejorar la transmisión de luz PAR, ambas fundamentales para el crecimiento de las plantas en los invernaderos. Además, estas películas plásticas cuentan con fórmulas especiales capaces de disminuir los niveles de temperatura interna en las estructuras, incluso hasta llegar a unos 6,7°C, en comparación con otros invernaderos que son cubiertos con plásticos comunes.

Estas cubiertas poseen ventajas excepcionales por encima de otras, ya que al contar con propiedades fotoselectivas, los agricultores pueden olvidarse de tener que pintar los plásticos con mezclas de cal, pintura blanca u otros pigmentos especiales que solo traen como consecuencia la pérdida de transmisión de luz PAR, lo que hace que las partes profundas de los cultivos se vean comprometidas y haya una disminución importante de la productividad. Son, por mucho, una alternativa no química para regular el crecimiento de las plantas.

Las propiedades fotoselectivas de los plásticos contribuyen a que las plantas tengan menos estrés y que el cultivo esté cada vez más equilibrado, ya que muchos de ellos solo se activan durante el día, básicamente entre las 11 am y 4 pm, cuando la transmisión de rayos infrarrojos está en su punto máximo. En horas de la noche o cuando hay días nublados y muy fríos, estas películas funcionan como fundas regulares de plástico que permiten una mayor entrada de luz, de esta manera se pueden sopesar las variaciones de temperatura que se presentan durante el día y la noche.

¿Qué hay acerca del coste?

Generalmente estos plásticos con propiedades fotoselectivas suelen tener un mayor coste que las películas regulares, sin embargo, quienes ya los han utilizado, señalan que a largo plazo representa un ahorro significativo, ya que no se tiene que gastar capital adicional para comprar pinturas o revestimientos para los techos de los invernaderos.

Dependiendo del fabricante, existen plásticos que pueden mandarse a fabricar según las necesidades y requerimientos del terreno donde se encuentre ubicado el cultivo. Acá se toman en cuenta factores como el clima o las necesidades de riego de la zona, por lo que generalmente hay agricultores que solicitan películas antigoteo, con alta transmisión de rayos UV para contribuir a la producción y atracción de insectos benéficos, como los abejorros, que ayudan con el proceso de polinización; plásticos con diferentes niveles de resistencia a productos químicos, así como otros films especiales que permitan impedir el paso de los rayos UV con el objetivo de controlar las plagas, como la mosca blanca, de una manera más eficiente.

Desarrollar plásticos con propiedades fotoselectivas requiere de una inversión constante en tecnología de punta para continuar avanzando y ofrecer alternativas cada vez más viables en beneficio de los terrenos agrícolas a nivel mundial. Cada vez más son más las empresas que fabrican plásticos diseñados específicamente para satisfacer las necesidades actuales de los agricultores, por lo que se augura que año tras año será más común ver cómo los plásticos con propiedades fotoselectivas irán ganado más terreno en la agricultura y continuará creciendo en las próximas décadas.

Los plásticos han permitido convertir tierras aparentemente improductivas en modernísimas explotaciones agrícolas. Los fabricantes globales pueden lograr desarrollar soluciones para las necesidades de diferentes cultivos y áreas geográficas donde la agricultura debe ser sostenible y rentable.

Para obtener más información acerca de cómo el uso de plásticos en la agricultura se ha incrementado en las últimas décadas, proporcionando un sinfín de beneficios a los agricultores, te recomendamos revisar nuestro artículo acerca de la calidad de los plásticos agrícolas como aliados en el éxito de los cultivos.

Si tienes alguna pregunta no dudes en ponerte en contacto con nuestros expertos cuyos datos encontrará en esta página.

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