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Importancia de la plasticultura en países de climas extremos como Canadá

Importancia de la plasticultura en países de climas extremos como Canadá

Para llevar a cabo las labores de agricultura, los productores se valen de muchas herramientas. Una de ellas, la cual data de muchos años, es el uso de plásticos de diferentes tipos con el objetivo de mejorar la calidad de sus cultivos y obtener cosechas óptimas. La lista de países que se benefician de esta técnica es extensa; sin embargo, te hablaremos de la importancia de la plasticultura en Canadá.

Por su clima particular, muy característico de los países norteamericanos, Canadá suele tener algunas dificultades para sembrar hortalizas propias de estaciones más tropicales, ya que, debido al aire fresco y las temperaturas del suelo, el proceso de crecimiento de las plantas se torna más lento. Esta es una de las razones por las que muchos agricultores centran su atención en el cultivo de variedades que impliquen un menor tiempo de maduración, sin dejar de lado aspectos como la calidad y los beneficios.

En ocasiones el uso de plásticos puede generar dudas por el alto coste inicial que implica la adquisición de los materiales y su colocación; sin embargo, una de las razones que demuestra la importancia de la plasticultura en Canadá es que sus productores han entendido que, si bien no pueden cambiar el clima del país, sí pueden realizar ajustes en el entorno de los cultivos a fin de crear microclimas distintos que se adapten a las necesidades de cada especie, permitiendo extender un poco la temporada de crecimiento de las plantas, y así obtener una cosecha óptima con mejores atributos.

En pocas palabras, la importancia de la plasticultura en Canadá se resume en elevar el nivel de las plantaciones mejorando la productividad, confiabilidad y eficiencia de la cosecha, además de vencer el obstáculo del clima para ciertos tipos de cultivo. Los agricultores tienen la posibilidad de encontrar diversas opciones y pueden decidir qué tipo de plásticos utilizar en la búsqueda de estos propósitos.

Usos más comunes de los plásticos de agricultura para vencer obstáculos climáticos:

  • Plásticos de acolchados. Antes de colocarlos es fundamental que la superficie se encuentre despejada y libre de desechos para poder anclarlos de manera segura y bien extendidos, impidiendo que el viento los desprenda y garantizando una buena transferencia de calor. Suelen utilizarse regularmente junto con la técnica de riego por goteo. Optar por este plástico ayuda a aumentar la temperatura del suelo, conservar mejor la humedad y los niveles de maleza.

Aquí es importante destacar que los plásticos de acolchados vienen en diferentes colores y, dependiendo de cada uno, están asociadas ciertas ventajas y desventajas. En experimentos que se realizaron en la Universidad de Saskatchewan, se comprobó que al usar acolchados aumentaba el rendimiento del cultivo de melones, por ejemplo, en comparación con los cultivos sin estos plásticos. Para ver los detalles de estos experimentos, puede consultar el estudio de la Universidad de Saskatchewan.

  • Mini túneles. Este tipo de plástico ayuda a crear un efecto de mini invernadero, ya que se trata de láminas unidas a través de un hilado con aros de metal que se colocan sobre el cultivo en pleno desarrollo. Por lo general, su color es transparente para permitir el paso de la luz. Suelen combinarse con plásticos de acolchado y riego por goteo.

Al utilizar estos mini-túneles, la temperatura aumenta mejorando el crecimiento de los cultivos, el nivel de trabajo manual disminuye y se protege a los cultivos de insectos, plagas y agentes atmosféricos perjudiciales para el desarrollo del cultivo. Se suelen reemplazar anualmente.

Los cultivos de temporadas cálidas, o de porte bajo o rastrero como el melón, son los ideales para el uso de mini-túneles.

  • Túneles altos. consisten en una sóla lámina de plástico sobre arcos de metal o plástico. Al poder aumentar la temperatura del suelo y del aire durante temporadas de frío, los cultivos en túneles altos maduran mucho más rápido (y sobre todo; pueden sobrevivir cuando las temperaturas son muy bajas), por esta razón, los cultivos que necesitan temporadas más largas de cosecha como es el caso de pimientos, sandías o melones alcanzan toda su madurez dentro de estos túneles, además el cultivo fuera de ellos en muchas ocasiones no sería posible. Suelen permanecer en el mismo sitio durante 5-6 años.

Este tema de la importancia de la plasticultura para el cultivo en países de climas extremos como Canadá lo ampliaremos más adelante, con más detalles por tipo de cultivo y plásticos específicos utilizados.

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